Xavier Rambla Sociologia

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Archive for desembre, 2019

des. 02 2019

Observar y analizar las políticas sociales

En las prácticas profesionales del Máster de Política Social (UAB) los y las estudiantes participan en un proyecto que una administración pública, una entidad del tercer sector o un grupo de investigación esté llevando a cabo. Esta actividad formativa pretende tender puentes entre la educación académica y el mundo profesional.

En la evaluación de estas prácticas participan el tutor/a de la entidad que recibe al estudiante, y el equipo docente que coordina el módulo docente que corresponde. La primera evaluación se lleva a cabo rellenando un breve formulario con escalas de valoración (de 1 a 5). La segunda requiere elaborar un diario de campo y un breve análisis de la organización.

Los estudiantes aprender a aplicar los conceptos teóricos del máster. En ocasiones, para ello tienen que desempeñar tareas que presuponen un nivel avanzado de técnicas de investigación social. Si esta exigencia les provoca inseguridad, la coordinación académica de las prácticas les ofrece apoyo especializado para que puedan llevarlas a cabo. Además, las prácticas requieren que los futuros profesionales aprendan a desenvolverse en unas organizaciones que son muy distintas a la universidad que imparte el máster. Por este motivo, elaboran un análisis de la organización, el cual además de aplicar conceptos teóricos, afianza su competencia de orientarse en entornos profesionales de muy distinto tipo.

El diario, pues, es una de las principales actividades de evaluación. Al mismo tiempo que los/as estudiantes están desempeñando sus tareas en la organización, es conveniente que vayan tomando notas de varios aspectos significativos. Un buen diario se compone, al menos, de tres tipos de notas:

  • Descripciones de tareas. En lugar de presentar una lista de tareas realizadas, el diario requiere dar un paso más. Las descripciones deben contener información sobre las tareas realizadas así como una breve narración de las circunstancias en que se han ejecutado dichas tareas.
  • Observaciones etnográficas. La etnografía recoge información científica a partir de la observación directa de las acciones sociales. Si bien no es imprescindible que cumplan con los estándares de la investigación, unas observaciones iniciales del contexto de las prácticas proporcionan muchas ocasiones para relacionar los dilemas de la rutina profesional con los conceptos teóricos que se utilizan para comprender las políticas sociales. Los módulos docentes del máster, de hecho, presentan y discuten estos conceptos.
  • Reflexiones sobre los propios aprendizajes. Algunos ejemplos de los posibles temas de dichas reflexiones pueden ser ilustrativos: la distancia entre punto inicial y el punto final, la aplicación de técnicas de investigación social, la revisión de prenociones, el descubrimiento de problemáticas desconocidas, la valoración de las propias habilidades de organizar el trabajo y/o de comunicarlo, o la capacidad de contextualizar la experiencia de colaborar con un equipo. Estos y otros temas pueden inspirar reflexiones muy interesantes.

Para completar con éxito las prácticas, también es indispensable que estos/as estudiantes escriban un breve pero consistente análisis de la organización con la que han colaborado. Un análisis consiste en formular una hipótesis sobre varios aspectos, y en sugerir algunas referencias empíricas que permitan sustentarla. No se trata de demostrar nada ni de completar una investigación propiamente dicha, sino de acreditar hasta qué punto alguien puede formular los juicios más comunes entre los expertos en ciencias sociales. Por supuesto, no es necesario argumentar el fundamento teórico de la hipótesis, y el valor de las referencias empíricas puede ser muy relativo. Un análisis de este tipo simplemente tiene que elaborar un argumento convincente, breve y claro. Varias herramientas ofrecen instrumentos para realizar este análisis.

  • El método DAFO (en inglés SWOT: Strenghts, Weaknesses, Opportunities and Threats) y el análisis sistémico (Systemic Change) sirven para captar la estrategia de una organización. Aplicarlos permite determinar si es más o menos exhaustiva y su potencial para desencadenar cambios sociales.
  • El análisis de políticas públicas (Policy Analysis) invita a formular preguntas sobre los problemas, la agenda de prioridades, las formulaciones de las políticas, su puesta en práctica (o “implementation”) y la evaluación de dichas políticas. El Marco de Análisis de la Gobernanza se inspira en este enfoque para proponer un modelo muy operativo basado en dos ideas fuerza. En primer lugar, define cuatro componentes esenciales de la gobernanza, a saber: los actores, los puntos nodales, las normas sociales y los procesos. En segundo lugar, entiende que la gobernanza es un factor intermedio que influyen en el efecto de una serie de factores sobre una serie de resultados.
  • Las organizaciones no se implican permanentemente en los mismos procesos de trabajo. Por ejemplo, el estado del bienestar espera que una serie de administraciones, empresas y entidades sociales contribuyan de modos muy distintos a financiar, otorgar y gestionar prestaciones económicas; a diseñar, proporcionar y evaluar servicios educativos, sanitarios y sociales; y en definitiva, a proporcionar información para construir sistemas oficiales de indicadores e informes oficiales sobre el funcionamiento de todas estas actividades. Los actores políticos que participan en el estado del bienestar también despliegan actividades propias de los grupos de presión y de los movimientos sociales. Para analizar esta variedad de procesos, la European Foundation for Quality Management (mirad el video desde el minuto 4:40) ha dibujado un gráfico que señala las conexiones principales entre los procesos y el conjunto de la organización. El diagrama explora los factores o “enablers” (estrategia, liderazgo, procesos, red de colaboradores) y los resultados (para las personas, los clientes y la sociedad) de las organización, así como las crecientes ventajas de reformular los factores a la luz de la evaluación de los resultados.
  • El impacto de la investigación puede ser también objeto de análisis. Este impacto es multidimensional y depende de factores sociales como la implicación de los “usuarios” de la investigación. El UK Economic and Social Research Council propone una definición muy operativa de este concepto aquí.

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des. 01 2019

Academic guidelines for the internship programme of GLOBED

When completing the GLOBED master’s degree, students are capable to analyse education policies for global development through the lens of the social sciences as well as to evaluate their contributions to social justice and human development. In addition, they have acquired basic professional skills by conducing fieldwork, doing an internship and writting a thesis. The master fosters learning by both studying and doing at the same time.

The internship programme of GLOBED induces students to perform a varied array of tasks in an organisation where they improve skills such as abstract thinking, practical reasoning and creativity. In addition, the internship requires a few but systematic academic tasks that consist of reporting activity, reflecting on practice and analysing the organisation. These academic tasks bridge theory with professional experience. The academic tasks also trigger a form of professional reflexivity that help students to realise the underlying challenges and cultivate their career- management skills accordingly.

Mostly, the academic component of the internship lies in producing a reflexive journal that includes at least six substantial entries. Some of these entries simply narrate the routine of students in the organisation. Others highlight some aspects that indicate how students learn to perform in this context. A final type of entries draft some insights on the vision, mission, work processes, challenges and emerging changes of the organisation.

Experience goes hand in hand with analysis. Each type of skills feeds the other one. Students learn by going back and forth from one to the other, and back from the latter to the former.

Analysing consists of breaking complex phenomena into smaller parts whose close inspection and whose interconnections induce a deeper understanding of the whole. Although the internship does not expect students to theorise on the models that lead analyses in research, it proposes them to start with very simple and brief summaries and diagrams.

The following list compiles basic presentations of models that have proven helpful in previous editions of the master. These outline the main concepts that inspire the most intriguing and interesting questions:

  1. Policy Analysis invites to ask questions on the problems, the agenda of priorities and the formulations that lead policy-making, as well as on the implementation and evaluation of these policies.
  2. Organisations are not permanently engaged in the same work processes. Significantly, although some international organisations and NGOs have been involved in delivering schooling in many (mostly, low-income) contries, nowadays these organisations also engage in other processes such as lobbying, advocacy and research. The European Foundation for Quality Management (see video since minute 4:40) has developed a diagram that plots the crucial connections between processes and the whole organisation. The diagram explores the connection between the enablers (strategy, leadership, processes, stakeholders) and the results (for people, customers and society) of organisations and the emerging advantages of calibrating the enablers according to feedback on previous results.
  3. SWOT analysis is an easy and instrumental tool to think about strategies. Basically, it requires to identify the strengths, weaknesses, opportunities and threats of an organisation. Some models also shed light on strategies insofar as they highlight complexity, non-linear changes and contingencies. This one sets a good illustration.
  4. Finally, some tools analyse the impact of research As mentioned above, research is not only a process of higher education institutions but also a common endeavour of many interantional organisations and NGOs.

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