Xavier Rambla Sociologia

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Archive for abril, 2018

abr. 28 2018

Education and sustainable development (2): TVET in Latin America

Since UNESCO convened the 3rd International Conference on Technical and Vocational Education and Training (TVET) in 2012, this issue has gained momentum. Interestingly, the conference defined TVET as a system whose components are school programmes, training courses, apprenticeship schemes, scholarships, qualification frameworks, career guidance services, labour market intelligence and governance.

Looking back to the historical debate on TVET, this definition is the cornerstone of a significantly new approach. To the extent that educational planning simply relied on building new vocational schools, in the sixties and seventies the systemic features of TVET were seriously disregarded. Critics quickly noticed that the policy rationale assumed a fallacy, since these schools were not effective at all unless their activity was properly aligned with the education system and the labour market policy. In the eighties, TVET was deleted from the agenda on the grounds that increasing enrolment in primary education yielded higher rates of return. But critics also noticed that this strategy eventually provoked a bottleneck as far as transition to post-primary education was not guaranteed.

Currently, most Latin American countries work hard to build their TVET system. An array of popular initiatives indicates that policy-makers want to sort out many different problems. For instance, in Mexico the Build Yourself programme (ConstruyeT) enhances the socio-emotional capabilities of students so that future graduates get the most out of career guidance. In Brazil, before the present fiscal and economic crisis, the National Technological Programme (PRONATEC) struggled to underpin enrolment wih scholarships at the same time as new regional TVET colleges were created. In a different vein, Chilean governments have strengthened the qualifications framework at the same time as guidance services (Chile Valora).

Thus, a wider curriculum of secondary education, a expansion of school-based courses and the coherence of qualificatinos have become key focuses of reforms that aim at building TVET systems. The point is not only how effective each measure is, but mostly, to what extent these programmes contribute to build a system. The making of these systems is one of the most relevant current changes of education policies in the continent. In 2015, SDG4 highlighted the importance of these changes by requiring governments “by 2030, [to] ensure equal access for all women and men to affordable and quality technical, vocational and tertiary education, including university”.

This statement unveils quite important connections between TVET and other dimensions of sustainable development. The relationships with basic education and “decent work and economic growth” (SDG8) are particularly remarkable. However, so far progress has not been enough as far as these other dimensions are concerned.

On the one hand, statistical indicators capture a number of youth who are not enrolled in lower secondary education. Since perfomance is weak in basic education (see quotations from TERCE in the previous post) and a part of each cohort drops out of lower secondary education, it is noticeable that the making of TVET systems will not be sufficient to guarantee the right to education to all. In fact, the first figure below shows how net enrolment in lower secondary education has stalled despite a previous positive trend.

On the other hand, despite educational expansion during the recent decades, youth unemployment has not significantly decreased in Latin America. In contrast with the widespread causal belief in mechanical correlations between education and economic returns, it is noticeable that the trend of youth unemployment does not follow the expected pattern. A complex set of processes contributes to this fact, not least the complex “classification struggles” that sociologist Pierre Bourdieu analysed. The status of young people as students, workers or something in-between is a continuous bone of contention. In short, the second figure below records a stable trend of this indicator.

 

 

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abr. 05 2018

Educación y desarrollo sostenible (1): la educación básica en América Latina

La comunidad internacional dispone de un legado de setenta años (cuando menos) de reflexión sobre el derecho a la educación. La escolarización de todos los niños y niñas menores de edad ha sido uno de los retos más visibles de esta empresa. Pero la inquietud por este derecho también afecta otras cuestiones, por ejemplo, el aprendizaje adecuado para desempeñar un trabajo digno, la influencia mutua de las desigualdades o las voces de la sociedad civil sobre la educación. Y muchos más.

Desde hace décadas en América Latina el debate ha tenido en cuenta al conjunto de la educación básica, incluyendo la educación infantil, primaria y secundaria. Rosa María Torres hizo un balance muy lúcido de la cuestión en 2000 (enlace). Una discusión más reciente de la Educación para Todos en América Latina se encuentra aquí.

Este legado aporta una rica gama de herramientas intelectuales para interpretar los hallazgos del primer informe internacional que hace balance del Objetivo de Desarrollo Educativo 4, relacionado con la educación, que debería ser alcanzado en 2030. Entre una lista extensa de informaciones, es muy importante destacar las siguientes:

  • La participación de los distintos grupos de edad en la educación infantil, primaria y secundaria es considerable en América Latina, en algunos puntos equiparable a Europa y América del Norte.
  • Sin embargo, la cuarta parte de jóvenes están fuera de la escuela en el nivel secundario superior. En Europa y América del Norte este abandono prematuro apenas afecta a una décima parte de jóvenes.
  • Los rendimientos académicos en lengua todavía presentan desafíos importantes: “Los resultados  de lectura en sexto grado muestran que el 70%  de los estudiantes a nivel regional se encuentra en los niveles de desempeño I y II. Los logros de aprendizaje en este ámbito se relacionan con la comprensión de textos en base a claves explícitas e implícitas, lo que permite hacer inferencias acerca del sentido de los textos y sus propósitos
    comunicativos. Como desafío aparece la necesidad  de favorecer en los niños y niñas la capacidad de interpretar expresiones de lenguaje figurado y fortalecer el conocimiento de los componentes del lenguaje y sus funciones”. (Informe TERCE sobre Logros de Aprendizaje)
  • Los rendimientos académicos en matemáticas también presentan desafíos importantes. “En el caso de la prueba de matemática de sexto grado, el 83% de los estudiantes a nivel regional se encuentra en los niveles de desempeño I y II. Los logros de aprendizaje en estos niveles, se relacionan con la capacidad de trabajar con números naturales y decimales en contextos simples y con la lectura de datos explícitos en tablas y gráficos. Los principales desafíos están en la resolución de problemas complejos (aquellos que contienen más de una variable), que involucran operaciones con números naturales, decimales y fracciones, el cálculo de perímetros y áreas, y otros aspectos, como las unidades de medida y los datos que se presentan en tablas y gráficos”. (Informe TERCE sobre Logros de Aprendizaje)

 


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