Tercera Reuni贸n del Comit茅 Mixto (28.9.2020)

Ayer, 28 de septiembre de 2020, El Confidencial sorprend铆a a sus lectores al informar acerca de la posibilidad de un acuerdo de libre comercio entre el Reino Unido y la Uni贸n Europea. Celia Maza afirmaba que crec铆a el optimismo acerca de un final feliz. Con todo, tambi茅n reconoc铆a que ese desenlace no est谩 exento de dificultades.

El comunicado de prensa de Maro拧 艩ef膷ovi膷 acerca de la tercera reuni贸n del Comit茅 Mixto, que tambi茅n tuvo lugar ayer, nos devolv铆a a la realidad. La reuni贸n ten铆a por objeto la implementaci贸n y aplicaci贸n del Acuerdo de Retirada y el representante de la Uni贸n Europea se mostr贸 cr铆tico con su contraparte, m谩s que en ocasiones anteriores. Como era de esperar, explic贸 que la Uni贸n y los Estados miembros est谩n tomando las medidas necesarias para asegurar que se reconocen los derechos de los nacionales brit谩nico en el territorio comunitario. No puede decirse lo mismo del Reino Unido, pues parece establecer diferentes estatus para los ciudadanos europeos que residen en Gran Breta帽a. 艩ef膷ovi膷 se mostr贸 tajante: 鈥淲e cannot have two classes of beneficiaries of the Withdrawal Agreement鈥.

El representante europeo tambi茅n censur贸 la actitud brit谩nica respecto del Protocolo entre Irlanda e Irlanda del Norte, que est谩 en el ojo del hurac谩n debido a la UK Internal Market Bill, de la que informamos en una entrada anterior. Urg铆a al Reino Unido a acelerar la implementaci贸n los mecanismos necesarios para poner en marcha los controles sanitarios y fitosanitarios, las aduanas relacionadas con los sistemas de informaci贸n y tecnolog铆a y el registro de los comerciantes norirlandeses en relaci贸n con el IVA. Y, c贸mo no, reiter贸 la exigencia de que el Reino Unido eliminase las disposiciones del Internal Market Bill incompatibles con el Protocolo. 鈥淭he Withdrawal Agreement is to be implemented, not to be renegotiated 鈥 let alone unilaterally changed, disregarded or disapplied.鈥

Las dos partes tambi茅n repasaron la situaci贸n de las bases brit谩nicas en Chipre y de Gibraltar, la implementaci贸n de los acuerdos financieros y los extremos pendientes. La pr贸xima reuni贸n del Comit茅 Mixto tendr谩 lugar a mediados de octubre, que es la fecha m谩xima para haber llegado a un acuerdo sobre las relaciones futuras, seg煤n Boris Johnson.

Veremos que nos depara la novena ronda de negociaciones sobre las relaciones futuras que empieza hoy, 29 de septiembre, y deber铆a terminar el viernes 2 de octubre.

Octava ronda de negociaciones

El ruido generado por la UK Internal Market Bill, de la que nos ocupamos en una entrada anterior, ha hecho que pasara desapercibida la octava ronda de negociaciones sobre las relaciones futuras. Tuvo lugar entre los d铆as 8 y 10 de septiembre y, a la luz de las declaraciones de Michel Barnier, result贸 infructuosa. La raz贸n es que siguen los desacuerdos sobre temas b谩sicos para la UE: la lealtad concurrencial del Reino Unido, la gobernanza del acuerdo de libre comercio, la prestaci贸n de garant铆as sufientes que permitan la cooperaci贸n judicial (id est, la voluntad del Reino Unido de aplicar la Convenci贸n Europea de Derechos Humanos) y la pesca. O sea, nada nuevo bajo el sol. O s铆, pues Michel Barnier a帽adi贸 a los temas anteriores las dudas existentes sobre el r茅gimen sanitario y fito-sanitario brit谩nico a partir del 1 de enero de 2021.

La suma de estos dos obst谩culos (la UK Internal Market Bill y los desencuentros sobre aspectos clave de la relaci贸n futura) nos hacen ser pesimistas sobre la posibilidad de llegar a un acuerdo de libre comercio. Sin embargo, las declaraciones del negociador jefe de la Uni贸n ofrecen un (muy tenue) rayo de esperanza, pues informa de que el Reino Unido hizo una declaraci贸n a favor de la lealtad concurrencial (“A new approach to subsidy control”). Esencialmente significa que el Reino Unido seguir谩 las recomendaciones de la OMC sobre subvenciones p煤blicas. Aunque la Comisi贸n europea lo considera insuficiente, constituye un avance.

Posible incumplimiento del Acuerdo de Retirada (UK Internal Market Bill)

El Gobierno brit谩nico ha publicado el proyecto de Ley del mercado interior (United Kingdom Internal Market Bill) cuya aprobaci贸n podr铆a significar el incumplimiento del Acuerdo de Retirada; en particular del Protocolo de Irlanda / Irlanda del Norte. La raz贸n es que permitir铆a a los ministros brit谩nicos sancionar normas que posibilitar铆an la circulaci贸n de mercanc铆as desde Irlanda del Norte sin cumplir las disposiciones aduaneras europeas, a pesar de que exista el riesgo de que acaben en el mercado comunitario, y conceder ayudas p煤blicas sin notificarlas a la Uni贸n (v茅ase Peter Foster, Sebastian Payne y Jim Brunsden: 鈥淯K plan to undermine withdrawal treaty puts Brexit talks at risk鈥, The Financial Times, 6.9.2020; los primeros que informaron sobre el tema).

Boris Johnson y sus ac贸litos justifica este movimiento en la necesidad de mantener la unidad de mercado del Reino Unido en caso de que fracase la negociaci贸n sobre las relaciones futuras (aqu铆). Igualmente alegan que constituye una clarificaci贸n del Protocolo referido, que no es suficientemente preciso en m煤ltiples aspectos (aqu铆). Pero la propuesta se explica mejor por la voluntad de mantener la promesa electoral de que los empresarios norirlandeses podr铆an acceder al mercado brit谩nico sin traba alguna. No obstante, no cabe descartar que se trate de una maniobra pol铆tica para conseguir una posici贸n de poder en la negociaci贸n de las relaciones futuras (aqu铆 y aqu铆).

La aprobaci贸n del proyecto de Ley podr铆a tener consecuencias perjudiciales para el Reino Unido. En primer lugar, la Uni贸n Europea podr铆a activar las medidas previstas en el Acuerdo de Retirada para este tipo de situaciones, entre las que se halla la posibilidad de llevar el caso ante el Tribunal de Justicia, que podr铆a imponer una dura sanci贸n al Reino Unido. Igualmente, la Uni贸n podr铆a tambi茅n suspender parcialmente el Acuerdo de Retirada, imponer sanciones a las exportaciones brit谩nicas y empezar una guerra comercial contra su exmiembro, seg煤n聽 informa la prensa inglesa (aqu铆). En segundo t茅rmino, podr铆a suponer el fin de la negociaci贸n de las relaciones futuras, cuya octava ronda empieza precisamente hoy, diez de septiembre. Tercero, puede poner en jaque los Acuerdos de Viernes Santo, cuya preservaci贸n era la finalidad del Protocolo de Irlanda e Irlanda del Norte (aqu铆). Cuarto, ha generado ya una crisis pol铆tica dentro de la Administraci贸n Johnson y del partido conservador, cuya manifestaci贸n m谩s expl铆cita es la dimisi贸n del jefe del Departamento Legal del Gobierno, Jonathan Jones (aqu铆). Por 煤ltimo, socavar铆a la reputaci贸n del Reino Unido en el 谩mbito internacional ya que estar铆a incumpliendo normas jur铆dicas vinculantes. De ah铆 que Nancy Pelosi, presidenta de la United States House of Representatives, haya advertido que la aprobaci贸n de la Ley en cuesti贸n dificultar铆a en extremo un acuerdo entre el Reino Unido y los Estados Unidos de Am茅rica (aqu铆).