Mi tesis doctoral РDra. Mercedes Arrué

Para realizar esta tesis hay detr√°s 4 a√Īos de trabajo (aut√≥nomo y en equipo), alg√ļn experimento fallido, muchos tropezones, unas cuantas horas de analizar y de lectura, pero sobre todo hay mucha paciencia, empe√Īo e ilusi√≥n. Y para que entiendas bien de qu√© va mi tesis, empezar√© por el principio:

Cuando a mediados del s.XX Londres o el Meuse Valley (B√©lgica) quedaron cubiertos por densas nieblas derivadas de las actividades industriales humanas, estos sucesos supusieron las primeras pruebas cient√≠ficas de que la contaminaci√≥n atmosf√©rica causaba problemas para la salud (en aquella √©poca porque observaron mayor n√ļmero de muertes).

Desde entonces hay m√°s y m√°s evidencias que apuntan a las acciones perjudiciales de la materia particulada (PM), componente de la contaminaci√≥n del aire, y que en las ciudades, se origina principalmente por la combusti√≥n del di√©sel (si, si, has le√≠do bien. Es decir, cuando nos movemos en coche o bus.. ah√≠ se est√°n liberando estas part√≠culas en grandes cantidades. Igual te suena cuando hablan de calidad del aire y dicen ‚Äúlos niveles de PM10 est√°n muy altos‚ÄĚ, pues √©stas son las part√≠culas que nosotras hemos querido estudiar).

Y √©stas, se ha visto que incrementan el riesgo de padecer, tener una peor recuperaci√≥n o incluso morir tras sufrir un ictus. Y¬Ņpor qu√© el ictus? Pues porque a d√≠a de hoy, es la segunda causa de muerte a nivel mundial. As√≠ que, si la mayor√≠a de la gente vive en ciudades donde los niveles de estas part√≠culas est√°n muy elevados (y son nocivos) y 1 de cada 6 personas en el mundo sufrir√° un ictus, nosotras nos planteamos estudiar los mecanismos de esta posible interacci√≥n.

Para ello, propusimos tres objetivos:

1- ¬ŅLas part√≠culas empeoran el estado basal del pulm√≥n y el cerebro? Para ello estudiamos estos √≥rganos de ratones expuestos a part√≠culas de di√©sel.

2- ¬ŅLa exposici√≥n agrava el da√Īo producido por el ictus? Aqu√≠ expusimos a otro grupo de ratones a part√≠culas y posteriormente, les provocamos el ictus.

3- ¬ŅHay cambios plasm√°ticos relacionados con la materia particulada y/o con haber sufrido un ictus? Para el √ļltimo objetivo estudiamos muestras de sangre (plasma) de pacientes que hab√≠an sufrido un ictus y paralelamente, de individuos sanos que viv√≠an en zonas de alta o baja exposici√≥n a PM10.

Si te lees la tesis, ver√°s miles de gr√°ficas, de colorines, de p-valores… que muy resumidamente quieren decir que las part√≠culas de di√©sel empeoran el estado basal del cerebro (objetivo 1), que el da√Īo que observamos en el cerebro con el ictus es tan masivo que no fuimos capaces (en nuestros experimentos) de identificar un efecto de la exposici√≥n a las part√≠culas, pero que el pulm√≥n s√≠ se vio incapaz de responder de forma fisiol√≥gica tras el ictus (objetivo 2). Y en las muestras de plasma (objetivo 3), vimos que las part√≠culas pod√≠an tener un efecto m√°s pro-coagulante en los plasmas de pacientes que hab√≠an sufrido un ictus (empeorando la condici√≥n del plasma) o anti-coagulante en los plasmas de los pacientes que viv√≠an en zonas m√°s contaminadas (deshacen mejor los co√°gulos estas personas, ¬Ņser√° para no tener un ictus cada dos por tres?).

Así que sí, las partículas diésel son perjudiciales y alteran la fisiología de órganos tales como el cerebro, el pulmón o el sistema circulatorio lo que puede dar lugar a la aparición de un ictus o a que su recuperación sea peor.

Y si has llegado hasta aquí, aquí te dejo, espero que la lectura haya sido amena y que hayas entendido toda esta investigación. Para mí ha sido un placer poder compartirla de esta manera y acercarte un poco este trabajo del cual me siento muy orgullosa.

Nos vemos por las zonas verdes!! ūüôā

 

Entrevista a la Dra. Lorena Chanes

El nostre cervell no és un òrgan passiu, sinó actiu: constantment anticipa la informació que li arribarà a través dels sentits

El grup de recerca que coordina la Dra. Lorena Chanes s’ha incorporat recentment a l’Institut. Aprofitem per compartir aquesta entrevista que li vam fer fa un parell de mesos, amb motiu del seminari que va impartir.

(Foto dels membres del Cognitive and affective science laboratory)

  1. Com definiries en una frase la consciència humana?

No existeix una definici√≥ universalment acceptada. Per exemple, caldria fer una primera distinci√≥ quan parlem de consci√®ncia, entre ‚Äúser conscient‚ÄĚ, en relaci√≥ al nivell de vigil√†ncia (despert, adormit, en coma..) o ‚Äúser conscient d‚Äôalguna cosa‚ÄĚ (en relaci√≥ a l‚Äôacc√©s a consci√®ncia d‚Äôest√≠muls espec√≠fics). Malgrat que no existeix una √ļnica definici√≥ o potser precisament per aquest motiu, cal abordar la consci√®ncia cient√≠ficament establint definicions operatives (‚Äúoperational‚ÄĚ, no estic segura com es tradueix), i n‚Äôhi ha diverses. Una d‚Äôelles, la reportabilitat: per exemple, som conscients d‚Äôun est√≠mul visual quan som capa√ßos d‚Äôinformar que l‚Äôhem vist.

  1. Quines parts del cervell hi participen?

No es coneix exactament i s‚Äôhan proposat diversos models, per√≤ sembla clar que no hi ha un ‚Äúcentre‚ÄĚ √ļnic de la consci√®ncia sin√≥ que √©s una funci√≥ o propietat distribu√Įda, implicant m√ļltiples √†rees cerebrals.

  1. Què en sabeu de la localització de les diferents funcions al cervell?

Fins fa un temps es posava l‚Äô√®mfasi en la idea d‚Äôassociar √†rees espec√≠fiques a funcions espec√≠fiques per√≤ cada vegada m√©s es posa l‚Äôaccent en el cervell ent√®s com a xarxa, on les diferents funcions s√≥n suportades per xarxes distribu√Įdes i fins a cert punt din√†miques.

  1. De quina manera contribueix l’organització anatòmica de les funcions en el cervell a la percepció del entorn i la consciència?

Creiem que l’organització anatòmica del cervell és clau per a la seva funció. En concret, l’organització jeràrquica de l’escorça cerebral permet que certes àrees puguin processar informació molt integrada, altament abstracta i fer-la accessible de manera molt eficient a tot el cervell. I creiem que això pot ser rellevant per a la consciència.

  1. Per quin motiu t’has decantat cap a la investigaci√≥ sobre el SN?

Sempre m’ha interessat molt la ment humana, la seva extrema complexitat, que ens empeny a col.laborar, a prendre enfocaments multidisciplinars per tal de poder-nos-hi aproximar.

  1. Quines son les futures l√≠nies de recerca que t’agradaria investigar?

La nostra recerca s‚Äôarticula al voltant de la idea que el nostre cervell no √©s un √≤rgan ‚Äúpassiu‚ÄĚ, sin√≥ un d‚Äô‚Äúactiu‚ÄĚ, que constantment anticipa la informaci√≥ que li arribar√† a trav√©s dels sentits, a partir d’un model constru√Įt en base a l‚Äôexperi√®ncia passada. Actualment estem investigant com aquests processos difereixen entre grups de persones amb diferents condicions relacionades amb la salut mental. En un futur proper m‚Äôagradaria poder considerar conjuntament totes aquestes condicions per tal de poder identificar grans eixos de processos rellevants per a la salut mental.

  1. De tots articles que has publicat, quin salvaries d’un incendi?

Salvaria sens dubte el nostre article te√≤ric publicat l‚Äôany 2016 a Trends in Cognitive Sciences. √Čs un article que culmina un llarg i fascinant proc√©s reflexiu i de di√†leg amb la meva estimada i admirada Prof. Dr. Lisa Feldman Barrett, proposant un nou model de processament cortical que redefineix el paper de les escorces l√≠mbiques a l‚Äôorganitzaci√≥ i funcionament del cervell. Llegeix l‚Äôarticle

Carlota Olmos

Mi tesis doctoral – Dra. Paola Casanova

La enfermedad de Parkinson es un s√≠ndrome neurol√≥gico considerado el segundo m√°s com√ļn en el mundo, despu√©s de la enfermedad de Alzheimer, y se caracteriza por la p√©rdida de neuronas dop√°minergicas en una zona del cerebro llamada Substantia nigra. Todav√≠a se desconoce la causa de la muerte de estas neuronas, pero la inflamaci√≥n juega un papel muy importante. Durante mi tesis doctoral, nos enfocamos en una de las c√©lulas m√°s relevantes en los procesos neuroinflamatorios en el cerebro: la microgl√≠a, y espec√≠ficamente en su capacidad fagoc√≠tica.

Las c√©lulas de la microgl√≠a son indispensables para el desarrollo y mantenimiento normal del cerebro. Son capaces de liberar citoquinas y tener funciones fagoc√≠ticas con el fin de eliminar est√≠mulos que puedan ser da√Īinos. Sin embargo, se pueden hiperactivar, desencadenando una respuesta inmune exagerada, perjudicial para las neuronas. En el caso de la enfermedad de Parkinson, la microgl√≠a hiper-reactiva es capaz de fagocitar neuronas dopamin√©rgicas que probablemente todav√≠a eran viables. El mayor logro de mi tesis fue encontrar un inhibidor espec√≠fico de la fagocitosis con potencial immunoterap√©utico, capaz de proteger las neuronas dopamin√©rgicas de ratones parkinsonianos.

A pesar de que hacer una tesis doctoral conlleva un gran esfuerzo, obtener resultados como estos es muy satisfactorio. Primero porque la hip√≥tesis que se plantea al principio se ve aceptada y segundo porque abre un abanico grande de nuevas preguntas y posibles experimentos. Particularmente, estoy agradecida por tener un tutor que tuvo la paciencia de ense√Īarme que, aunque los experimentos no salgan como uno espera, se puede obtener informaci√≥n que tambi√©n es de gran valor para la investigaci√≥n. Tambi√©n es importante contar con la colaboraci√≥n de las personas del equipo del laboratorio, ya que cada pregunta u opini√≥n por m√°s peque√Īa que sea, contribuye al desarrollo del trabajo de tesis.

Paola Casanova

Entrevista a las Dras. Laura Cutando y Marta Luna, investigadoras Marie Curie

“Hasta que no haya un cambio de base en el presente, no podr√° haber mejoras en el futuro”

Las Dras. Laura Cutando (izquierda) y Marta Luna (derecha) son dos investigadoras postdoctorales que se han incorporado recientemente al Instituto y han conseguido una beca Marie Curie. Las hemos entrevistado para conocerlas mejor y saber en qué trabajan.

  • ¬°Felicidades por las becas! ¬ŅQu√© supone para vosotras haber conseguido ser investigadoras Marie Curie?

MARTA: Personalmente, es un gran reconocimiento profesional. Son becas muy prestigiosas y competitivas, y el hecho de haber obtenido una supone una compensación al esfuerzo realizado hasta el momento y al que vendrá en el futuro. Así que para mí es sin duda una gran alegría.

LAURA: A m√≠ tambi√©n me llen√≥ de felicidad. De hecho, durante estos √ļltimos a√Īos ya estuve pidiendo becas de posdoctorado y la verdad es que los resultados no fueron muy satisfactorios. No me lo esperaba y estoy muy contenta.

  • ¬ŅCu√°les son las contribuciones cient√≠ficas m√°s importantes que pens√°is que hab√©is hecho hasta ahora?

MARTA: Yo siempre he trabajado con enfermedades mitocondriales que son un grupo de patologías muy heterogéneas clínicamente. Mi investigación, tanto predoctoral como posdoctoral, se ha centrado en tratar de comprender los mecanismos moleculares por los cuales existe esta gran variabilidad clínica, con el objetivo final de buscar una terapia curativa.

LAURA:  Mi tesis doctoral fue sobre el estudio del sistema endocannabinoide del cerebelo y durante mi postdoc en Montpelier trabajé en un proyecto que estudiaba el sistema dopaminérgico también en esta zona del cerebro. Por lo tanto, el cerebelo siempre ha sido mi eje principal de estudio. No sabría decir que contribución ha sido más importante que la otra, porque creo que ha sido un proceso de aprendizaje constante que me ha permitido ir avanzando con el tiempo en el conocimiento de la fisiología, anatomía y los circuitos del cerebelo.

  • De todos vuestros art√≠culos, ¬ŅCu√°l salvar√≠ais de un incendio?

MARTA: Yo sin duda salvar√≠a el √ļltimo art√≠culo que hice en mi etapa postdoctoral. Disfrut√© mucho haci√©ndolo, tanto desde un punto de vista profesional, por el sitio donde estaba, en Cambridge, como personal, por las personas con las que trabajaba. Este art√≠culo es b√°sicamente la guinda del pastel de un periodo muy bueno.

Sabemos que la alteración estructural de las crestas mitocondriales afecta a la estabilidad del genoma mitocondrial contribuyendo a la patogénesis de este tipo de enfermedades. En el artículo demostramos que, si revertimos esta alteración y preservamos la estructura interna de la mitocondria, el fenotipo de la enfermedad se revierte.

LAURA: Yo los salvar√≠a todos, o al menos un trocito de todos ellos, porque, aunque es verdad que a lo largo de estos a√Īos he vivido momentos mejores y peores y ha habido algunos baches en el camino, tambi√©n ha habido momentos muy bonitos, tanto por el √°mbito profesional como el personal con los compa√Īeros con los que trabajaba. Todos estos art√≠culos han supuesto un crecimiento importante para m√≠ y por lo que no podr√≠a quedarme solamente con uno.

  • Hab√©is vivido en diferentes ciudades del mundo por vuestra carrera cient√≠fica, ¬Ņten√≠ais ganas de volver?

LAURA: S√≠, al final de mi tesis doctoral me fui de estancia durante 5 meses a Jap√≥n, para trabajar en la universidad de Tokio, y luego cuando termin√© el doctorado me fui a vivir a Montpelier durante 4 a√Īos para realizar un primer postdoc. Ambas experiencias fueron muy intensas y positivas, tanto a nivel personal como profesional. A pesar de ello, la verdad, es que ten√≠a muchas ganas de volver. Me empezaba a pesar estar lejos de mi familia, mi pareja, mis amigos y echaba de menos las costumbres de aqu√≠.

Para volver, hice la entrevista con QuintanaLab porque me interesaba mucho la temática y el compromiso era ir pidiendo becas. Había presupuesto, pero siempre es mejor para el laboratorio y como investigadora estar becada para tener más estabilidad.

MARTA: Yo hice mi estancia de doctorado entre Alemania y Londres, y luego mi postdoc en la universidad de Cambridge. Desde un punto de vista personal, quería volver porque echaba de menos mi gente, mi hogar, mi familia, el tiempo… Pero, sin embargo, desde un punto de vista profesional, no, en el sentido de que aquí, desgraciadamente, la posición de científico está infravalorada en general y las perspectivas futuras de estabilidad laboral son muy difíciles, así que en ese sentido la idea de volver me echaba un poco atrás.

Yo vine aqu√≠ con una Beca Juan de la Cierva Incorporaci√≥n y ahora obtuve la Marie Curie, que profesionalmente es m√°s prestigiosa y mejor econ√≥micamente hablando. El problema (entre comillas) es que es s√≥lo para do a√Īos y despu√©s, bueno, ya se ver√°‚Ķ

  • ¬ŅPor qu√© elegisteis el QuintanaLab para hacer vuestro postdoc?

MARTA: Es un grupo muy bueno, joven, dinámico y que en poco tiempo ha conseguido una gran cantidad de financiación propia, con proyectos innovadores y rompedores en el sector. Además, el equipo de investigación en sí es pionero en el estudio de la disfunción mitocondrial en diferentes células neuronales, así que desde un punto de vista científico y profesional es un grupo maravilloso. Además, en cuanto a la parte más personal, ahora que estoy trabajando con ellos la verdad es que puedo decir que también es excelente, así que estoy muy contenta.

LAURA: Escog√≠ el QuinataLab por varias razones. La primera fue la tem√°tica. Aunque las enfermedades mitocondriales no hab√≠an sido hasta ahora el eje central de mi investigaci√≥n, durante los √ļltimos meses en Montpellier particip√© en un proyecto sobre el S√≠ndrome de Rett donde datos preliminares apuntaban a cambios en genes mitocondriales del cerebelo. Estos resultados me motivaron a saber m√°s sobre las mitocondrias y venir a QuintanaLab era una buena oportunidad para aprender y profundizar en este campo. Otras razones fueron las t√©cnicas de laboratorio que utilizan, las publicaciones que han hecho hasta el momento y la metodolog√≠a que emplean en sus experimentos. Por √ļltimo, tengo una buena amiga que trabaja en el laboratorio y me coment√≥ que hab√≠a muy buen ambiente de trabajo, un punto que para m√≠ era muy importante. La verdad es que llevo pocos meses con ellos, pero estoy muy contenta de la elecci√≥n y confirmo que el ambiente es estupendo.

  • ¬ŅC√≥mo es vuestro d√≠a a d√≠a actualmente?

LAURA: Yo empec√© hace un mes y medio en QuintanLab, a√ļn estoy medio aterrizando en el laboratorio. Mi d√≠a a d√≠a consiste b√°sicamente en aprender todo lo que puedo de mis compa√Īeros, observar c√≥mo trabajan, qu√© din√°micas existen, c√≥mo funcionan las t√©cnicas, etc. Estoy aprendiendo mucho. De momento, a√ļn no he empezado a trabajar en el proyecto que he presentado para la beca Marie Curie, pero tengo muchas ganas.

MARTA: Yo llevo un poco m√°s de tiempo en el laboratorio de Albert. En mi caso, tengo bastante experiencia como mitocondri√≥loga, pero no como neurofisi√≥loga, por lo que ahora me estoy empapando de todo lo que puedo sobre el conocimiento del sistema nervioso y el cerebro. Mi d√≠a a d√≠a tambi√©n consiste en aprender de mis compa√Īeros, adaptarme al nuevo ambiente de trabajo, aprender nuevas t√©cnicas y poco a poco ir cogiendo m√°s carga de trabajo y nuevas responsabilidades.

  • ¬ŅC√≥mo os ha afectado la situaci√≥n de la pandemia?

LAURA: En mi caso, el confinamiento total lo pas√© cuando a√ļn estaba Montpellier. He empezado a trabajar en QuintanaLab a principios de a√Īo. Existen ¬†medidas de seguridad y distanciamiento dentro del laboratorio, pero nosotros seguimos trabajando m√°s o menos a un ritmo normal.

MARTA: Yo llegu√© de Reino Unido el mes junio, cuando all√≠ no hab√≠a un lockdown estricto y aqu√≠ empezaba la desescalada total despu√©s de un duro periodo de confinamiento. Tuve que empezar a trabajar a distancia as√≠ que llegu√© sin haber conocido nadie en persona, por lo que fue un poco extra√Īo. Lo normal es que cuando llegas a un laboratorio nuevo, sigues a una persona y vas viendo los proyectos y los experimentos que est√°n realizando. Al haber la limitaci√≥n de capacidad, todo esto no me lo permiti√≥ por lo que en un inici√≥ fue complicado.

  • ¬ŅNos pod√©is explicar brevemente el proyecto de investigaci√≥n que vais a llevar a cabo?

MARTA: Mi proyecto se basa en la teor√≠a endosimbi√≥tica de la mitocondria. La mitocondria, hace mucho tiempo, era una bacteria aerobia independiente que entr√≥ en simbiosis permanente con el predecesor de la c√©lula eucariota. Debido a ese origen bacteriano de la mitocondria, esta puede mandar se√Īales inmunog√©nicas equivocas a la c√©lula y hacerla creer que est√° infectada. Esta situaci√≥n puede provocar que la c√©lula, en este caso neuronal, muera porque es atacada por el sistema inmunitario. En mi proyecto, pretendo estudiar los procesos moleculares por los cuales esto ocurre y si est√° involucrado en la fisiopatolog√≠a de la enfermedad. Si es as√≠, pretendo estudiar c√≥mo podemos modificarlo para tratar de revertir el fenotipo y desarrollar nuevas terapias.

LAURA: El proyecto que yo voy a realizar se centra en una enfermedad gen√©tica del neurodesarrollo que se denomina s√≠ndrome de Rett y que afecta principalmente a las ni√Īas. La idea es estudiar qu√© sucede en las mitocondrias de las c√©lulas del cerebelo de las personas afectadas. Adem√°s, muchos de los estudios que se han realizado hasta la fecha se han hecho con modelos animales machos, y ahora queremos estudiar los dos sexos en paralelo.

  • ¬ŅPor qu√© os decantasteis por el estudio del sistema nervioso y de las patolog√≠as mitocondriales?

LAURA: Yo entré en el mundo de las neurociencias con las prácticas de final de carrera y como me gustó mucho el proyecto, me animé a hacer el máster en neurociencias. Desde entonces, me he centrado en el estudio del sistema nervioso. El campo de las enfermedades mitocondriales es nuevo para mí. Espero que durante este tiempo aprenda mucho sobre este tipo de enfermedades.

MARTA: Las patologías mitocondriales, aunque puedan afectar a cualquier órgano, repercuten mayoritariamente al sistema nervioso. Hasta ahora había trabajado con síndrome nefrótico y miopático, relacionados con disfunción mitocondrial, pero creo que era importante trabajar con un fenotipo nervioso. Con este postdoc espero poder aprender lo máximo posible sobre la neuropatología asociada a la disfunción mitocondrial y seguir formándome en el estudio de las enfermedades mitocondriales desde un punto de vista más traslacional.

  • ¬ŅCu√°les son los mayores retos que hay en el estudio de estas enfermedades?

MARTA: Las enfermedades mitocondriales son enfermedades raras, es decir, afectan aproximadamente a 1 de cada 5000 nacimientos en Europa. Sin embargo, en su conjunto son de los defectos metab√≥licos m√°s comunes. Este tipo de enfermedades presentan una gran heterogeneidad tanto gen√©tica, bioqu√≠mica como cl√≠nica, por lo que yo creo que el gran reto seria encontrar una v√≠a com√ļn para desarrollar un tratamiento que ut√≥picamente fuera extensible a un conjunto de ellas.

LAURA: El síndrome de Rett es una enfermedad que hoy en día no tiene cura, los pacientes que la sufren solo reciben tratamientos paliativos. Los retos actuales se centrarían en poder estudiar más concretamente dónde se están produciendo estas alteraciones dentro de las células nerviosas y por qué ciertas poblaciones neuronales presentan más vulnerabilidad a tener una afectación que otras.

  • ¬ŅC√≥mo veis el futuro de la investigaci√≥n para los estudiantes actuales del √°mbito de las biociencias?

MARTA: Yo siempre digo que hay que estar en ciencia hasta que la ciencia te eche, pero, desgraciadamente, si ya el presente es complicado, el futuro no me lo imagino mejor. Hasta que no haya un cambio de base en el presente, no podr√° haber mejoras en el futuro.

LAURA: Hay gente muy válida, muy talentosa y con muchas ganas de investigar. Es una lástima que sea tan complicado llegar a conseguir financiación para la ciencia. Además, conforme más experiencia tienes, más difícil se va haciendo el camino. Espero que este periodo de pandemia nos haga reflexionar y ayude a poner de manifiesto la necesidad de invertir en investigación.

Carlota Olmos

La meva tesi doctoral (Dra. Laura Rubió)

La investigació és un camí tortuós on cal aprendre a gestionar els obstacles i les frustracions, així com saber celebrar cada petit èxit obtingut que t’anima a seguir avançant.

La meva tesi doctoral ha consistit en investigar els CRTCs, unes prote√Įnes que faciliten l‚Äôactivaci√≥ del factor de transcripci√≥ CREB en neurones i astr√≤cits. CREB √©s una prote√Įna que s’encarrega de regular l’expressi√≥ g√®nica, i t√© un paper crucial al cervell, perqu√® participa en diverses funcions com, per exemple, promoure la superviv√®ncia neuronal o potenciar l’aprenentatge.

Tot i que s’han descrit diferents isoformes de CRTCs (CRTC1, CRTC2 i CRTC3), només la funció de CRTC1 ha estat àmpliament investigada en cervell, concretament en neurones, on participa en funcions importants com facilitar processos de memòria. Pel que fa CRTC2 i CRTC3, aquests es troben en menor quantitat en cervell i la seva funció encara no ha estat descrita. Així doncs, la meva feina s’ha centrat en investigar CRTC2, comparar-lo amb CRTC1.

Com que no hi havia gaire informació sobre CRTC2 en cervell, els primers passos de l’estudi es van centrar en la seva caracterització: determinar on s’expressa i com es regula la seva activitat. Els resultats mostraven que CRTC2 és abundant en astròcits, però s’expressa poc en neurones (al contrari que CRTC1, que es troba en nivells elevats a neurones). També vam poder concloure que la regulació de CRTC1 i CRTC2 és diferent, suggerint que es poden activar de manera independent per dur a terme funcions específiques.

Pel que fa la funció de CRTC2 en la transcripció de CREB, sembla que en neurones no tindria un paper rellevant, ja que no vam aconseguir detectar la seva activitat. En canvi, en astròcits, CRTC2 sí que participa en la transcripció gènica i, de fet, pensem que la seva funció podria estar relacionada amb el metabolisme de la glucosa, que és un procés essencial per mantenir l’activitat i la funció neuronal. Així doncs, hem obert la porta a seguir investigant la funció de CRTC2 en astròcits, on podria tenir una funció clau.

Sens dubte, aquests anys de tesi han suposat tot un repte, tant a nivell personal com professional. La investigació és un camí tortuós on cal aprendre a gestionar els obstacles i les frustracions, així com saber celebrar cada petit èxit obtingut que t’anima a seguir avançant. D’aquesta etapa me n’emporto un munt d’aprenentatges, experiències i tota la gent que m’ha acompanyat i ajudat en aquest camí.

Laura Rubió

Mi tesis doctoral (Dra. Patricia Prada)

Los experimentos no suelen salir a la primera, pero eso te lleva a ser más crítico y resolutivo, y te ayuda a aprender a gestionar tus emociones.

La mitocondria es la principal f√°brica de energ√≠a de las c√©lulas de nuestro cuerpo. Defectos en cualquier componente de esta gran f√°brica dificultan el funcionamiento de nuestros √≥rganos, y pueden conducir a un conjunto de enfermedades muy graves, por las que actualmente no hay cura. Concretamente, el S√≠ndrome de Leigh, la patolog√≠a en la que se centr√≥ mi tesis doctoral, es una de las enfermedades mitocondriales m√°s severas, afectando principalmente a ni√Īos. Este s√≠ndrome causa problemas neurol√≥gicos que suelen conducir a una muerte prematura.

Durante mi tesis doctoral, analizamos las alteraciones que hay en las prote√≠nas de las c√©lulas afectadas, y lo hicimos usando un modelo de rat√≥n. La investigaci√≥n nos permiti√≥ observar que no todas las c√©lulas son igual de susceptibles a la deficiencia mitocondrial: las principales neuronas excitatorias (glutamat√©rgicas) e inhibitorias (GABA√©rgicas) son m√°s vulnerables. Adem√°s, vimos que las alteraciones que se producen en estos dos tipos de c√©lulas, derivadas del mal funcionamiento de sus mitocondrias, son diferentes. Esto puede ayudar a desarrollar terapias efectivas para los pacientes. Por otro lado, creamos una t√©cnica molecular para estudiar qu√© pasa en el ARN mitocondrial de las c√©lulas afectadas, ofreciendo una herramienta muy √ļtil para la investigaci√≥n en el campo de las enfermedades mitocondriales.

Realizar una tesis doctoral en neurociencias es sin duda un reto que conlleva un gran esfuerzo. Los experimentos no suelen salir a la primera, pero eso te lleva a ser más crítico y resolutivo, y te ayuda a aprender a gestionar tus emociones. Personalmente, he tenido la gran suerte de trabajar en un equipo con una gran humanidad y capacidad científica. Sin duda, una tesis doctoral no se puede realizar sin el apoyo y experiencia del resto de miembros del laboratorio. Si me preguntaran si la volvería a hacer, diria que sí. A pesar de las dificultades, la recompensa por el trabajo realizado y el crecimiento profesional y personal tienen un valor incalculable.

Patricia Prada

Entrevista a la Dra. Caty Casas

‚ÄėLa recerca a les Universitats necessita ser repensada i dotada amb recursos humans i t√®cnics de qualitat‚Äô

Caty Casas Louzao va ser Neurobi√≤loga al Departament de Biologia cel¬∑lular Fisiologia i Immunologia a l’Institut de Neuroci√®ncies.¬† Doctora en Biologia cel¬∑lular i Patologia per la Universitat de Barcelona, va ser professora agregada a la Facultat de Medicina de 2004 al 2020, acumulant una llarga experi√®ncia investigadora en neurobiologia a diferents nivells, i en la recerca de models experimentals precl√≠nics, in vitro i in vivo, per a la innovaci√≥ terap√®utica en processos neurodegeneratius. A m√©s, Caty va cofundar l‚Äôoctubre de 2019, junt a un grup d‚Äôinvestigaci√≥ del INc, NeuroHeal Biomedicals, una empresa de base tecnol√≤gica per al desenvolupament de tractaments per a lesions nervioses. Recuperem una entrevista que li va fer l‚Äôestudiant de comunicaci√≥ cient√≠fica Ramon Navarro al mes de maig.

Per començar, explica’ns en què consisteix la teva recerca científica?

Durant aquest darrers anys, hem caracteritzat els processos moleculars implicats en la neurodegeneraci√≥. Ho hem fet emprant models de trauma a nivell de l‚Äôarrel nerviosa espinal que, en ser arrencada, causa una lenta degeneraci√≥ de les motoneurones. √Čs un model que permet estudiar el proc√©s neurodegeneratiu sense artificis, sense la necessitat de l‚Äô√ļs de mutants, com es fa per les malalties neurodegeneratives, i sense afectar directament el teixit de la medul¬∑la espinal, on √©s el cos de la motoneurona, com es fa en models de lesions medul¬∑lars. Per tant, t√© molts avantatges.

Hi ha molts grups de recerca al nostre país que estiguin fent estudis semblants?

Amb aquest model, no, i internacionalment tamb√© n‚Äôhi ha molt pocs. De fet, som els √ļnics que hem investigat aquest model amb tant detall molecular.

L’octubre passat vares fundar junt a un equip d’investigació de l’INC NeuroHeal Biomedicals, una empresa spin-off de la UAB, amb base tecnológica, per fer avançar i arribar a obtenir un nou medicament que és una combinació de dos principis actius, per a impulsar les neurones a activar convenientment els seus propis mecanismes endògens de neuroprotecció i de regeneració nerviosa.  Explica’ns de què es tracta i quines eines i mètodes utilitzeu?

Com b√© dius, NeuroHeal √©s una combinaci√≥ de dos f√†rmacs gen√®rics per√≤ que en sinergia aconsegueixen neuroprotegir i accelerar la regeneraci√≥ del nervis perif√®rics. En aquesta actuaci√≥ seria el primer f√†rmac per les neuropaties perif√®riques traum√†tiques si aconseguim la seva sortida al mercat i √ļs cl√≠nic. El vam descobrir emprant estrat√®gies innovadores per la cerca de medicaments ja que cerc√†vem enfortir els mecanismes end√≤gens de neuroprotecci√≥ que tenen les neurones i que sovint funcionen malament davant de lesions severes, en comptes d‚Äôintentar inhibir vies patol√≤giques com es fa cl√†ssicament. A m√©s vam emprar eines computacionals d‚Äôavantguarda i intel¬∑lig√®ncia artificial. El resultat de l‚Äôestrat√®gia √©s molt esperan√ßador i, de fet, el proc√©s ha estat inspiraci√≥ per la cerca d‚Äôaltres f√†rmacs. La idea darrera el descobriment de NeuroHeal ha donat aquest f√†rmac i inspirar√† per donar-ne molts mes.

Com milloraran aquestes recerques el dia a dia de la gent amb problemes neurodegeneratius? Quin impacte i beneficis en la vida d’aquestes persones podria tenir?

NeuroHeal és neuroprotector, accelera la regeneració dels nervis, redueix la atrofia muscular i atenua l’aparició de dolor neuropàtic en models de nervi perifèric per trauma. Per tant, creiem que podria accelerar i millorar el procés de recuperació de les funcions afectades per la lesió, com ara la mobilitat o sensibilitat d’algun membre. També creiem que podria millorar considerablement la qualitat de vida dels pacients si durant el procés de recuperació, aconseguim evitar l’aparició de dolor neuropàtic pel qual actualment no hi ha cap medicament efectiu i específic.

Ja esteu fent assajos clínics amb pacients?

No. Les agències del medicament requereixen de molta informació i controls a fer per estar segures abans de posar un medicament al mercat. Per assolir tots aquests passos i estudis, es requereix molta inversió de diners ja que els estudis regulatoris i els assajos clínics son molt cars, només son possibles si hi ha finançament privat. I només hi haurà aquesta inversió si el producte fruit de la investigació és patentat. Aquest circuit, sovint és ignorat o desconegut pels investigadors. Però si realment volem fer que els medicaments o solucions que investiguem arribin a la clínica, cal fer aquests passos.

Consideres que s’han fet avenços importants en el teu camp d’investigació als darrers anys?

Considero que s’han fet avenços espectaculars en el camp de la bioenginyeria mèdica per ajudar a la mobilitat de les mans, braços i cames en persones amb paràlisis. Però crec que s’ha descuidat molt la investigació per tenir cura de les neurones després de trauma, perquè no es morissin, i, potser, per evitar la necessitat de mecanismes tant sofisticats per recuperar la mobilitat.

Com veus i quina és la situació de la recerca en el camp de la neurobiologia al nostre país i a la resta de l’estat?

La situaci√≥ a les universitats √©s altament prec√†ria. Es mant√© pels esfor√ßos de professionals apassionants que intenten compaginar el munt de doc√®ncia i gesti√≥ docent i universit√†ria amb la recerca competitiva i d‚Äôexcel¬∑l√®ncia. En recerca, tots som necessaris, cadasc√ļ aporta un punt de vista diferent que pot donar lloc a descobriments trencadors. La recerca a les universitats necessita ser repensada i dotada amb recursos humans i t√®cnics de qualitat, amb impulsos econ√≤mics per donar oportunitats a desenvolupar idees innovadores, amb un enfortiment del suport en transfer√®ncia, i a fer m√©s factible la conciliaci√≥ doc√®ncia-recerca.

Tens idees per superar aquesta situació i fer entendre a les autoritats responsables de la importància de la recerca per la societat?

Quan hem volgut tenir una solució imminent per un problema de salut, com ara la urgència de la covid-19, ens hem trobat amb uns sistemes i estructures d’investigació esquifits, amb molt bones idees i bons investigadors al darrera però sense suficients recursos bàsics, humans, tècnics i d’infraestructura que els donin suport. I per tant, sense el suport del sector privat que hi cregui i vulgui cooperar a portar les bones solucions a la clínica. Perdem oportunitats i la carrera sempre la guanyen la Xina o EEUU. Hem de tenir uns sistemes de recerca enfortits amb infraestructura de qualitat i molts tècnics especialistes. Això és bàsic per poder reaccionar ràpid davant qualsevol urgència. Ens cal un sistema fort, altament qualificat i àgil per la transferència del coneixement i amb més diners per poder fer els estudis preclínics i clínics si es troben medicaments amb bones possibilitats d’èxit. Molts bons productes es queden a mig camí per no trobar inversors compromesos.

A part de la recerca que fas, també ets professora agregada a la Facultat de Medicina de la UAB, quines matèries imparteixes actualement a l’alumnat?

Fisiologia Mèdica

Quina vesant t’agrada més, la investigació o la docència universitària?

Aix√≤ √©s com preguntar-li a alg√ļ a qui t‚Äôestimes m√©s a la mama o al papa? Cada aspecte √©s important i t√© les seves satisfaccions.

 La investigació científica forma part de la societat i per tant també segueix les seves dinàmiques. Com a científica, t’has sentit alguna vegada discriminada només pel fet de ser dona?

Discriminada per ser dona, no. Però cal saber que en un lloc tan hipercompetitiu com és la universitat, s’estableixen jocs de poder que si no es volen acatar, provoquen problemes, siguis home o dona. Aconsello aprendre habilitats polítiques i de negociació per tenir oportunitats… i tenir un mestre Yoda de mentor/a també ajuda.

Com veus actualment la situació de les dones a la ciència, i més concretament en el teu camp, el de la neurobiologia?

La precarietat que els estudiants veuen durant la seva formaci√≥ produeix un gran des√†nim que fa que una gran majoria decideixin abandonar el cam√≠ de la recerca despr√©s del doctorat. Aix√≤ afecta a ambd√≥s sexes, tot i que el moment de formar una fam√≠lia coincideix en elles amb l‚Äôinici del postdoc, la qual cosa t√© un gran pes en la decisi√≥ de deixar la ci√®ncia. La manca de models que mostrin que la conciliaci√≥ laboral √©s possible sense fer esfor√ßos tit√†nics per compaginar-ho tot i no perdre oportunitats durant les discontinu√Įtats maternals fa que es redueixi el nombre de les que s‚Äôanimin a continuar.

I com veus el futur en aquest sentit?

Si no canvia la política laboral, la científica i també la universitària, veig un futur molt negre.

La neurobiologia és un camp difícil de divulgar a la societat, creus que s’està  fent  bé  aquesta tasca  avui  dia?

La divulgaci√≥ ha millorat molt√≠ssim durant aquests darrers anys, per√≤ encara hi ha molta feina a fer. Clar que tamb√© hi ha d‚Äôhaver un m√≠nim d‚Äôinter√®s per part de la societat, i aix√≤ ja √©s m√©s dif√≠cil d‚Äôaixecar. La gent ha volgut saber coses sobre el coronavirus, per la seva actualitat i proximitat, per√≤ no tot gaudeix de la mateixa atenci√≥. Haur√≠em de tenir suficient cultura cient√≠fica per no creure‚Äôns que prenent un desinfectant ens podem curar de la covid-19…

I com veus la divulgació científica en general al nostre país?

Insuficient. Caldria, potser impulsar-la des de les universitats, en conjunció amb bones agències de comunicació com la BBC, i que es valorés aquesta tasca amb el mateix pes que el de la docència. Ara mateix, depèn de la bona voluntat dels professors que vulguin invertir un temps que no tenen en això. La preparació de material audiovisual d’alta qualitat i amb segell propi és un recurs absent a la universitat. Sense aquests materials no es pot fer una divulgació excel·lent, ni tan sols, unes bones classes on-line. En el futur immediat, que avança cap a una major virtualitat, s’hauria de donar un gran impuls en aquest aspecte.

Ramon Navarro

Entrevista a la Dra. Laura Pérez Caballero

‚ÄúMe apasiona el estudio de las enfermedades psiqui√°tricas porque todav√≠a hay mucho por descubrir‚ÄĚ

Hace unos meses que eres investigadora post-doctoral en el Instituto. Cuéntanos.

S√≠, me incorpor√© al laboratorio de Ra√ľl Andero durante el confinamiento, as√≠ que fue un inicio un poco peculiar… Estoy trabajando en diversos proyectos, pero principalmente en uno europeo que dirige Ra√ľl para estudiar marcadores de trastorno de estr√©s post-traum√°tico. Es un proyecto muy interesante porque colaboran diversos grupos de investigaci√≥n, todos ellos expertos en este campo. Nosotros participamos en la parte precl√≠nica, que incluye modelos animales de distintas especies, pero tambi√©n hay una parte cl√≠nica, con pacientes. Lo que haremos en los animales ser√° inducir modelos de trastorno de estr√©s post-traum√°tico en diferentes etapas del desarrollo (infancia, pubertad y adultez) y evaluar la presencia en la sangre o en el cerebro de mol√©culas que nos ayuden a entender la evoluci√≥n del trastorno. A parte, estudiaremos la expresi√≥n de estos marcadores ¬†tambi√©n en pacientes.

¡Qué interesante! Y siempre te has dedicado a investigar el trastorno de estrés post-traumático?

No. Antes de llegar al grupo de Ra√ľl hice mi tesis sobre la depresi√≥n mayor. Estos dos trastornos tienen mecanismos biol√≥gicos comunes, por lo que realmente no me estoy alejando mucho de lo que hab√≠a hecho hasta ahora. Me apasiona el estudio de las enfermedades psiqui√°tricas porque todav√≠a hay mucho por descubrir.

¬ŅQu√© es la depresi√≥n mayor?

La depresi√≥n o depresi√≥n mayor es un trastorno mental grave, que tiene una elevada prevalencia. Se calcula que aproximadamente el 10% de las personas en Espa√Īa han sufrido o sufrir√°n al menos un episodio en su vida. Los s√≠ntomas son muy conocidos, pero las causas no se conocen. Se han descrito muchos de los mecanismos implicados, pero todav√≠a no tenemos claro el origen que lo desencadena todo. Adem√°s, es muy heterog√©nea: personas diferentes pueden tener diferentes s√≠ntomas, diferentes evoluciones, etc.

¬ŅHay tratamiento?

Para mucha gente sí, pero entre un 5 y un 10% de los pacientes no responden a las terapias de las que disponemos hoy en día. Se han hecho muchos esfuerzos para entender mejor la enfermedad, para saber por qué hay gente a quien los tratamientos no les funcionan, y para encontrar nuevas estrategias terapéuticas, pero todavía estamos en ello.

Hemos visto que has investigado mucho un tipo de terapia llamada Deep Brain Stimulation. ¬ŅQu√© es?

La estimulación cerebral profunda es una terapia que se empezó a usar en la década de los 90 para trastornos del movimiento. Se basa en implantar unos electrodos en áreas concretas del cerebro, que van conectados internamente a un neuroestimulador. La estimulación crónica de la zona precisa donde están implantados los electrodos modifica la actividad cerebral en esa área.

Su uso de esta t√©cnica en enfermedades psiqui√°tricas comenz√≥ unos a√Īos m√°s tarde. Entre otros, se empezaron a hacer ensayos cl√≠nicos para la depresi√≥n mayor y los resultados fueron muy positivos. La tasa de respuesta en estos pacientes resistentes, en los que ninguna otra terapia hab√≠a funcionado, era del 55-60%. El problema es que a√ļn no se conoce exactamente por qu√© esta terapia s√≠ resulta efectiva…

¬ŅY tu tesis consisti√≥ en investigarlo?

Exacto. Hicimos estudios preclínicos, con animales, para descubrir los mecanismos biológicos que había detrás de que esta terapia funcionara.

¬ŅCu√°l de todos tus papers salvar√≠as de un incendio?

Sin duda, el que publicamos en Molecular Psychiatry, que es la base de mi tesis doctoral. Tuvimos unos resultados en los estudios preclínicos, que al principio hasta pensamos que eran un error. Luego vimos que se confirmaban y, además, pudimos testar nuestra hipótesis  en un ensayo clínico. Cuando ves que lo que haces repercute en pacientes es muy reconfortante.

¬ŅY de qu√© iba el art√≠culo?

Vimos que después de implantar los electrodos para la estimulación cerebral profunda, sin ni siquiera haber empezado a emitir impulsos eléctricos, ya se observaba un efecto antidepresivo en los animales. La bibliografía decía que en pacientes esta mejoría era debida a un efecto placebo, pero nuestra hipótesis era que la inflamación producida por la cirugía también contribuía a esta mejora. Los estudios lo corroboraron, tanto en roedores como en pacientes, porque vimos que la toma de fármacos antiinflamatorios empeoraba la evolución durante el inicio de esta terapia.

Tambi√©n has hecho estudios con ketamina…

Si, la ketamina es un fármaco que se ha empezado a investigar hace relativamente poco y que está cambiando la manera de enfocar el tratamiento de la depresión mayor. Su mecanismo de acción es totalmente distinto al de los fármacos que se usan hoy en día, porque va dirigido a otro grupo de receptores. Mientras que los medicamentos habituales tardan 3-4 semanas en hacer efecto, la ketamina produce una respuesta inmediata. Es un fármaco controvertido porque tiene un potencial de abuso, pero la tasa de respuesta que da es muy buena.

Te han dado una beca Juan de la Cierva ‚Äď Formaci√≥n. ¬ŅQu√© implica esta beca?

Implica que puedo seguir dedic√°ndome a lo que me gusta. La mayor√≠a de las becas a las que pod√≠a optar despu√©s de haber presentado mi tesis doctoral te exigen que est√©s un periodo post-doctoral en el extranjero, pero esta es una de las pocas que te permiten quedarte. Es bueno cambiar de laboratorio y ver otros m√©todos de trabajo, pero bajo mi punto de vista se puede aprender igual en Espa√Īa que en otro pa√≠s. Es una beca de bastante prestigio y haberla conseguido significa que puedo continuar trabajando en lo que me apasiona.

Roser Bastida

Mi tesis doctoral (Dra. Paula Sanchis)

“Llevar a cabo una tesis doctoral es un periodo de aprendizaje constante, no solo a nivel profesional sino tambi√©n a nivel personal”

La interleukina-6 (IL-6) es una prote√≠na que interviene en los procesos inflamatorios agudos (despu√©s de un traumatismo, por ejemplo) y cr√≥nicos (como en la esclerosis m√ļltiple). Mi tesis consisti√≥ en estudiar la implicaci√≥n de esta prote√≠na en los procesos inflamatorios del sistema nervioso central, y si su actividad var√≠a en funci√≥n de qu√© c√©lula cerebral la libera (astrocitos, neuronas o microgl√≠a).

Lo primero que hicimos fue crear tres tipos de ratones: uno que no expresaba IL-6 en los astrocitos, otro que no expresaba IL-6 en las neuronas y un √ļltimo sin expresi√≥n en la microgl√≠a. Por otro lado, generamos un nuevo rat√≥n que no expresaba IL-6 en ninguna c√©lula, pero que pod√≠amos reactivar para que lo hiciera de forma c√©lula-espec√≠fica. Posteriormente, o bien lesionamos a estos ratones en la corteza del cerebro, para estudiar el proceso neuroinflamatorio agudo; o bien les inducimos encefalomielitis autoinmune experimental, que es uno de los modelos de rat√≥n de esclerosis m√ļltiple m√°s utilizado.

Lo que vimos fue que, tal y como pensábamos, la IL-6 del sistema nervioso central controla los procesos neuroinflamatorios de forma célula-dependiente, por lo que concluímos que el estudio de la IL-6 producida por las distintas fuentes celulares de forma específica es esencial para comprender la complejidad funcional de esta proteína.

(En la foto, defendiendo la tesis doctoral online)

Realizar un doctorado es un periodo de aprendizaje constante, no solo a nivel profesional sino tambi√©n a nivel personal; y no es un proceso sencillo, ya que requiere mucho trabajo y motivaci√≥n. No obstante, compensa, ya que aprendes a gestionar tiempos y emociones, y puedes asistir a congresos y conocer gente del mismo campo. Adem√°s, en mi caso, tuve mucha suerte con los compa√Īeros/as, que cooperaron en los experimentos y me hicieron disfrutar del laboratorio. Sin ellos/as y mis directores, mi tesis no hubiese sido lo mismo.

Paula Sanchis

La meva tesis doctoral (Dra. Judit Català Solsona)

“La il¬∑lusi√≥ i el treball en recerca s√≥n un dels pilars de la nostra societat, i √©s una sort poder contribuir-hi”

La plasticitat sinàptica és la capacitat de les neurones de modular la seva funció en resposta a activitats internes o experiències externes i està directament relacionada amb els processos d’aprenentatge i memòria. Una disminució en la capacitat plàstica de les sinapsis és una característica comuna en moltes malalties neurodegeneratives, com la malaltia d’Alzheimer. En la meva tesis doctoral vaig estudiar el paper del factor de transcripció Nr4a2 en la plasticitat sinàptica de les neurones de l’hipocamp, amb l’objectiu d’investigar si podia estar implicat en l’Alzheimer i si seria una potencial diana terapèutica en la lluita contra la malaltia.

Utilitzant moltes tècniques diferents, que inclouen bioquímica, biologia molecular, microscòpia, histologia, electrofisiologia o l’anàlisi de la conducta de ratolins models de la patologia, vam analitzar les funcions de Nr4a2 a l’hipocamp i vam veure que s’encarrega de regular, d’una banda, els nivells de BDNF, que és una neurotrofina clau en el sistema nerviós, i de l’altra, la quantitat de receptors glutamatèrgics, que són essencials pels processos de plasticitat sinàptica.

Llavors vam observar que a l’hipocamp de pacients amb malaltia d’Alzheimer hi havia menys Nr4a2, i vam demostrar que això era degut a l’acumulació d’oligòmers del pèptid beta-amiloide, considerat un dels esdeveniments inicials de la malaltia d’Alzheimer. Vam pensar que si érem capaços d’incrementar l’activitat d’aquest factor, potser podríem revertir els efectes perjudicials del pèptid beta-amiloide, i ho vam provar en models de ratolí, fent servir tractaments farmacològics i amb teràpia gènica. Les nostres sospites es van confirmar!

Nr4a2 podria ser una diana terapèutica en estadis inicials de la patologia, on la seva activació podria utilitzar-se per intentar prevenir, endarrerir o, fins i tot, restaurar el deteriorament cognitiu que pateixen els pacients amb la malaltia d’Alzheimer. Esperem que els resultats d’aquesta tesis siguin un punt de partida a l’hora de desenvolupar nous tractaments.

En el meu cas, la tesis doctoral (que vaig defensar online) ha suposat molt m√©s que un recull d‚Äôinformaci√≥ cient√≠fica impresa en un llibre (i, amb una mica de sort, publicada en un o m√©s articles cient√≠fics). Ha sigut un recorregut d‚Äôaprenentatge continu, tant professional com personal, que m‚Äôha proporcionat les eines per enfrontar-me a situacions diverses i con√®ixer-me millor. A m√©s, he tingut la sort d‚Äôestar envoltada de persones que m‚Äôhan ajudat a cr√©ixer i han contribu√Įt a qu√® aquest proc√©s s‚Äôhagi convertit en un abans i un despr√©s en la meva manera d‚Äôentendre el m√≥n.

Considero que, tot i les limitacions i dificultats que existeixen en el món de la investigació, la il·lusió i el treball en recerca són un dels pilars de la nostra societat, i és una sort poder contribuir-hi.

Judit Català Solsona