Mi tesis doctoral – Dra. Paola Casanova

La enfermedad de Parkinson es un s√≠ndrome neurol√≥gico considerado el segundo m√°s com√ļn en el mundo, despu√©s de la enfermedad de Alzheimer, y se caracteriza por la p√©rdida de neuronas dop√°minergicas en una zona del cerebro llamada Substantia nigra. Todav√≠a se desconoce la causa de la muerte de estas neuronas, pero la inflamaci√≥n juega un papel muy importante. Durante mi tesis doctoral, nos enfocamos en una de las c√©lulas m√°s relevantes en los procesos neuroinflamatorios en el cerebro: la microgl√≠a, y espec√≠ficamente en su capacidad fagoc√≠tica.

Las c√©lulas de la microgl√≠a son indispensables para el desarrollo y mantenimiento normal del cerebro. Son capaces de liberar citoquinas y tener funciones fagoc√≠ticas con el fin de eliminar est√≠mulos que puedan ser da√Īinos. Sin embargo, se pueden hiperactivar, desencadenando una respuesta inmune exagerada, perjudicial para las neuronas. En el caso de la enfermedad de Parkinson, la microgl√≠a hiper-reactiva es capaz de fagocitar neuronas dopamin√©rgicas que probablemente todav√≠a eran viables. El mayor logro de mi tesis fue encontrar un inhibidor espec√≠fico de la fagocitosis con potencial immunoterap√©utico, capaz de proteger las neuronas dopamin√©rgicas de ratones parkinsonianos.

A pesar de que hacer una tesis doctoral conlleva un gran esfuerzo, obtener resultados como estos es muy satisfactorio. Primero porque la hip√≥tesis que se plantea al principio se ve aceptada y segundo porque abre un abanico grande de nuevas preguntas y posibles experimentos. Particularmente, estoy agradecida por tener un tutor que tuvo la paciencia de ense√Īarme que, aunque los experimentos no salgan como uno espera, se puede obtener informaci√≥n que tambi√©n es de gran valor para la investigaci√≥n. Tambi√©n es importante contar con la colaboraci√≥n de las personas del equipo del laboratorio, ya que cada pregunta u opini√≥n por m√°s peque√Īa que sea, contribuye al desarrollo del trabajo de tesis.

Paola Casanova