Mi tesis doctoral (Dra. Patricia Prada)

Los experimentos no suelen salir a la primera, pero eso te lleva a ser más crítico y resolutivo, y te ayuda a aprender a gestionar tus emociones.

La mitocondria es la principal f√°brica de energ√≠a de las c√©lulas de nuestro cuerpo. Defectos en cualquier componente de esta gran f√°brica dificultan el funcionamiento de nuestros √≥rganos, y pueden conducir a un conjunto de enfermedades muy graves, por las que actualmente no hay cura. Concretamente, el S√≠ndrome de Leigh, la patolog√≠a en la que se centr√≥ mi tesis doctoral, es una de las enfermedades mitocondriales m√°s severas, afectando principalmente a ni√Īos. Este s√≠ndrome causa problemas neurol√≥gicos que suelen conducir a una muerte prematura.

Durante mi tesis doctoral, analizamos las alteraciones que hay en las prote√≠nas de las c√©lulas afectadas, y lo hicimos usando un modelo de rat√≥n. La investigaci√≥n nos permiti√≥ observar que no todas las c√©lulas son igual de susceptibles a la deficiencia mitocondrial: las principales neuronas excitatorias (glutamat√©rgicas) e inhibitorias (GABA√©rgicas) son m√°s vulnerables. Adem√°s, vimos que las alteraciones que se producen en estos dos tipos de c√©lulas, derivadas del mal funcionamiento de sus mitocondrias, son diferentes. Esto puede ayudar a desarrollar terapias efectivas para los pacientes. Por otro lado, creamos una t√©cnica molecular para estudiar qu√© pasa en el ARN mitocondrial de las c√©lulas afectadas, ofreciendo una herramienta muy √ļtil para la investigaci√≥n en el campo de las enfermedades mitocondriales.

Realizar una tesis doctoral en neurociencias es sin duda un reto que conlleva un gran esfuerzo. Los experimentos no suelen salir a la primera, pero eso te lleva a ser más crítico y resolutivo, y te ayuda a aprender a gestionar tus emociones. Personalmente, he tenido la gran suerte de trabajar en un equipo con una gran humanidad y capacidad científica. Sin duda, una tesis doctoral no se puede realizar sin el apoyo y experiencia del resto de miembros del laboratorio. Si me preguntaran si la volvería a hacer, diria que sí. A pesar de las dificultades, la recompensa por el trabajo realizado y el crecimiento profesional y personal tienen un valor incalculable.

Patricia Prada

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