Mi tesis doctoral (Dra. Tatiana Leiva)

“Realizar una tesis doctoral va mucho m√°s all√° de alcanzar conocimientos desconocidos; tambi√©n aprendes a gestionar tiempos, a buscar soluciones y a responsabilizarte de que un proyecto salga adelante”

Las c√©lulas tienen mecanismos propios que les sirven para sobreponerse a los est√≠mulos nocivos. Las motoneuronas, que son las neuronas encargadas de activar m√ļsculos o gl√°ndulas, no son una excepci√≥n. Despu√©s de una lesi√≥n traum√°tica en un nervio perif√©rico, por ejemplo, estos mecanismos de protecci√≥n se activan para intentar que la motoneurona da√Īada sobreviva. No obstante, dependiendo del tipo de lesi√≥n, estos mecanismos pueden bloquearse o ser insuficientes.

En nuestro laboratorio vimos que uno de los mecanismos endógenos de neuroprotección más importantes es la activación de la autofagia. Este proceso se encarga de degradar ciertas proteínas y orgánulos celulares obteniendo energía y reciclando el material intracelular.

Sin embargo, en mi tesis doctoral explico c√≥mo vimos, en un modelo animal con una lesi√≥n equivalente a la que puede producirse, por ejemplo, despu√©s de un accidente de tr√°fico, que en las motoneuronas da√Īadas se produc√≠a un bloqueo de la autofagia, impidiendo que las prote√≠nas y org√°nulos alterados por la lesi√≥n pudieran degradarse.

Pensamos entonces que, tal vez, potenciando la autofagia, estas motoneuronas podrían sobrevivir después de la lesión. En un primer experimento, un tiempo después de que se hubiera producido la lesión en el animal, administramos un activador de la autofagia. Creíamos que morirían menos motoneuronas, pero no fue así. En cambio, sí que conseguimos una mayor supervivencia celular cuando administramos el mismo fármaco antes de que se produjera la lesión.

Creímos que si consiguíamos encontrar la manera de activar la autofagia muy tempranamente post-lesión, quizás se promovería neuroprotección. Y así fue. ¡Lo logramos! Mediante terapia génica comprobamos que potenciando la autofagia o la mitofagia (que es una autofagia selectiva) justo después de que se produjera la lesión, se incrementaba la supervivencia de las motoneuronas. Además, vimos algo muy interesante: en animales lesionados en el nervio ciático, el fármaco era capaz de regenerar el nervio. ¡No solamente evitaba la muerte celular, sino que promovía la regeneración!

La potenciación de la autofagia podría ser una diana efectiva, entonces, para incrementar la supervivencia y regeneración de las motoneuronas después de una lesión en el nervio periférico, y esto podría ser extrapolable a otras patologías neurodegenerativas. Hay que seguir investigando…

Realizar una tesis es una experiencia dif√≠cil, pero a la vez muy satisfactoria. Durante el proceso vives una monta√Īa rusa de sentimientos. Cuando todo sale rodado (pocas veces pasa), sientes una alegr√≠a y satisfacci√≥n indescriptibles, pero otras veces te sientes perdido y te ayudas de tus compa√Īeros y directores para sacar la cabeza. A√ļn as√≠, recomiendo mucho la experiencia. Creo que realizar una tesis doctoral va mucho m√°s all√° de alcanzar conocimientos desconocidos; tambi√©n aprendes a gestionar tiempos, a buscar soluciones y a responsabilizarte de que un proyecto salga adelante.

Tatiana Leiva

Deixa un comentari

L'adreça electrònica no es publicarà. Els camps necessaris estan marcats amb *