Hace unas semanas la prensa se hizo eco de que el Tribunal Supremo hab铆a declarado que los bitcoins no tienen la condici贸n de dinero. Se trata de la sentencia de la Secci贸n 1.陋 326/2019, de 20 de junio, relativa a un delito continuado de estafa y apropiaci贸n indebida. Tiene su origen en contratos de negociaci贸n de alta frecuencia (high-frecuency trading) a trav茅s de los que el acusado y la sociedad que administraba se compromet铆an a gestionar los bitcoins que les fueran entregados en dep贸sito. La Audiencia Provincial de Madrid consider贸 que el acusado hab铆a cometido un delito de estafa y el Tribunal Supremo confirma su decisi贸n.

Se pronuncia sobre la naturaleza del bitcoin porque los perjudicados ejercitaron la acci贸n de responsabilidad civil derivada de delito. Conforme a los art铆culos 110 y 111 del C贸digo Penal, ped铆an que se condenase al acusado a restituir los bitcoins sustra铆dos o, si no fuera posible, a su valoraci贸n y devoluci贸n del importe. El Tribunal Supremo desestima su petici贸n porque 鈥溾, los acusados no fueron despojados de bitcoins que deban serles retornados, sino que el acto de disposici贸n patrimonial que debe resarcirse se materializ贸 sobre el dinero en euros que, por el enga帽o inherente a la estafa, entregaron al acusado para invertir en activos de este tipo鈥.

Por otra parte, niega que el bitcoin sea dinero. Se trata de 鈥溾 activo patrimonial inmaterial en forma de unidad de cuenta definida mediante la tecnolog铆a inform谩tica y criptogr谩fica denominada bitcoin [rectius, blockchain]鈥︹ Tiene un precio, que es el resultado de la ley de la oferta y la demanda, lo que permite utilizarlo como contraprestaci贸n en los intercambios; pero no tiene la consideraci贸n de dinero ya que no cumple los requisitos del art. 1.2 de la Ley 21/2011, de 26 de julio, de dinero electr贸nico. Por lo tanto, no procede devolver los bitcoins. La compensaci贸n de los perjuicios se realizar谩 con la restituci贸n de las cantidades invertidas m谩s los beneficios que hubieran tenido de haberse concretado la adquisici贸n de los bitcoins.