Los viajeros tienden a agruparse en categorías cuando se trata de lo que los motiva a experimentar el mundo. El único objetivo de algunos viajeros es probar nuevos sabores (el «foodie»), mientras que otros son viajeros culturales y aficionados a la historia. Algunos buscan mochileros baratos, mientras que otros simplemente quieren un descanso en una playa exótica.

Hay una lista interminable de razones por las que la gente viaja, y una lista aparentemente interminable de estereotipos para categorizarlos. Sin duda, también se ha encontrado con el término eco-viaje. Aunque a diferencia de ser un conocedor de la comida, de la playa o del vino, el ecoturismo es un término que, en última instancia, afecta a todo tipo de viajeros, y algo que, independientemente de sus intereses, debería preocupar a todo viajero.

¿Qué es exactamente el ecoturismo?

Los términos eco-amigable, ecoturismo y eco-viaje están en todos lados en estos días, y se han convertido en una palabra de moda, con todas las industrias dentro del mundo de los viajes luchando por subirse al carro. Entonces, ¿qué es el ecoturismo y por qué tantas empresas, países e instituciones se han sumado?

¿Es sólo una tendencia ingeniosa para marketing y negocio, o deberías estar realmente preocupado con por lo menos tratar de contribuir a convertirte en un eco-viajero tú mismo. Siendo un viajero responsable, un viajero con conciencia social, ¿por qué debería importarte?

Cuando la gente piensa en el eco-viaje piensa en visitar un paisaje natural exótico donde todo es orgánico y se aplica el lema «tomar sólo fotos, dejar sólo huellas». Algunos pueden pensar que el eco-viajero es un hippie, un activista de los derechos de los animales, o un creyente extremo del cambio climático.

Aunque el ecoturismo puede involucrar belleza natural y promueve la reducción de nuestra huella de carbono, va mucho más allá. Se trata más de una forma de viajar que de una razón para viajar, o de sus intereses personales, y es algo que cualquier tipo de viajero puede incorporar a sus itinerarios.

Todos los tipos de viajes dependen del ecoturismo

Es posible que no le guste viajar por el mundo para experimentar maravillas naturales y vida silvestre, sin embargo, todos los tipos de viajes están conectados con el ecoturismo responsable y, en última instancia, dependen de él. Conservar los recursos y minimizar nuestro impacto en los ambientes alrededor del mundo asegura que los lugares a los que viajamos y las razones por las que viajamos a esos destinos permanezcan intactos para futuras visitas de nosotros mismos y de las generaciones futuras.

Si elegimos (algunos dirían que continuemos) impactar negativamente el medio ambiente global, los futuros aficionados a la comida no tendrán la oportunidad de experimentar la cocina endémica debido a la pérdida de cosechas locales, mariscos y carnes. Necesitamos océanos sanos para proporcionar a los restaurantes pescado y langosta frescos, así como tierra fértil no contaminada para cultivar las frutas y verduras necesarias para nuestros platos exóticos favoritos.

El ecoturismo nos concierne a todos

Los turistas que buscan ser testigos de lugares emblemáticos o incluso aquellos que desean un viaje divertido y emocionante dependen de la conservación de recursos como el agua. La Fuente de Trevi de Roma y sus paseos favoritos en el parque acuático de Disney dependen, por supuesto, de la disponibilidad de agua y ya estamos empezando a ver restricciones de agua en los destinos que limitan características como las fuentes de Las Vegas.

Los festivales mundiales dependen en última instancia del medio ambiente local para suministrarles cosas como comida, flores y materiales que los hacen lo que son. Por ejemplo, La Tomatina de España no sería muy divertida sin tomates. Contamina nuestros océanos y playas y ahí va el surf o simplemente acostarse en la playa.

Florida ha encontrado recientemente problemas con respecto al uso de fertilizantes que se introdujeron en las aguas del mar local causando severas floraciones de algas que enviaron masas de material con mal olor a la orilla, creando problemas respiratorios para los que van a la playa. Esto no sólo afecta el día de diversión de un turista en la playa, sino que también disuade a los viajeros de regresar a un destino, lo que a su vez afecta a la economía turística general de ese destino y a los empleos locales que éste proporciona.

El ecoturismo va más allá de la naturaleza y la vida silvestre

El ecoturismo va más allá de la naturaleza y la vida silvestre de un destino. También se aplica a la población local. Su impacto ecológico incluye a los seres humanos, ya que ellos también forman parte del sistema que constituye el medio ambiente.

El ecoturismo tiene que ver con los esfuerzos de conservación y el mínimo impacto en las culturas tanto como en el medio ambiente natural. Se trata de reconocer los derechos y creencias espirituales de las comunidades locales que visitamos y asegurarnos de que tengan una experiencia tan positiva de nuestros viajes como la nuestra.

Necesitamos recordar que estamos entrando en su casa y por lo tanto debemos tratar esa experiencia con el respeto que merece. No nos atreveríamos a ir a la casa de nuestro vecino en la calle para reunirnos y destrozar su casa o faltarle el respeto a su forma de vida, así que tenemos que comportarnos de la misma manera cuando viajamos al extranjero.

Puede que no conozcamos a los locales extranjeros por su nombre cuando visitamos su tierra, y como sabemos que estamos allí sólo temporalmente, muchos parecen pensar que podemos dejar nuestros modales en casa. Pero si esto continúa, los viajes futuros pueden ser restringidos o, peor aún, imposibles, debido a los efectos negativos que nosotros mismos hemos infligido.

Haz que tu impacto sea positivo

Es ingenuo pensar que viajar al extranjero no impactará o cambiará el comportamiento de la cultura local o la vida silvestre. Está destinado a suceder. Machu Picchu es un buen ejemplo; hemos visto una hermosa cultura reemplazada por el comercialismo, y la vida silvestre como el oso de anteojos casi desaparece.

El objetivo no es evitar el cambio de comportamiento, sino minimizar los impactos negativos a largo plazo que destruirán las mismas razones por las que viajamos a varios destinos en primer lugar.

Cómo ser un ecoturista

No es necesario ser hippie para preocuparse por el medio ambiente y por el impacto que sus viajes dejan en el mundo. O note que nuestro comportamiento está interconectado y directamente relacionado con los efectos ambientales. Así que es increíblemente importante que cada tipo de viajero piense en la forma en que viaja y adopte una mentalidad ecoturística.

Al elegir empresas turísticas, hoteles y aerolíneas eco-certificadas que promueven y contribuyen al ecoturismo, aumentamos sus negocios y ganancias, lo que empuja a otras empresas a seguir sus pasos para mantenerse competitivas. Incluso si los beneficios son la principal motivación, si eso significa salvar el medio ambiente y proteger las especies y las culturas, entonces es una situación en la que todos ganan.

El turismo presenta una extraña dicotomía: permite preservar una cultura y admirar un medio ambiente, pero también tiene el potencial de diluirlo y destruirlo. Por lo tanto, es importante comprender los efectos que puede tener el viajar y asegurarse de que nuestras elecciones reflejen valores responsables y un impacto mínimo.

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