La création du référentiel analytique et études de provenance

Pour identifier des marbres employés dans l’épigraphie, il est indispensable de les comparer avec les matériaux disponibles à l’époque romaine. En d’autres termes, il est nécessaire de créer un répertoire de référence des marbres blancs mais surtout des marbres gris d’Aquitaine et de la péninsule ibérique.

Même si l’analyse visuelle est primordiale, elle reste insuffisante, d’autant plus que les marbres pyrénéens et hispaniques ont un aspect très proche. Ainsi, si leur différentiation par rapport aux marbres impériaux est difficile, leur identification demeure impossible sans l’application de diverses techniques analytiques qui permettent aujourd’hui de déterminer leur provenance et d’identifier les carrières d’où ils furent extraits.

La création d’un référentiel est donc le préalable incontournable pour mener à bien notre projet. Ce référentiel, qui correspond à une base de données analytique, est nécessaire pour identifier des marqueurs et pour établir la provenance du marbre inscrit. Sa création constitue en même temps un élément central et un outil essentiel de recherche.

C’est plutôt un protocole combinant plusieurs méthodes qui reste fondamental : observation par microscopie optique polarisante (MOP) (Lapuente 1995 ; Lapuente et Alvarez 2012), analyse par cathodoluminescence (CL) (Blanc 1995 ; Lapuente et Blanc 2002 ; Cazenave et al. 2003) et détermination des rapports isotopiques 13C/12C et 18O/16O (IRMS : Isotope-ratio mass spectrometry) (Attanasio et al. 2006) ; en effet, la pétrographie est limitée à la reconnaissance des composants majeurs (grains de calcite/dolomite) et mineurs (autres minéraux si leur taille leur permet d’être reconnu) ; les analyses isotopiques montrent des recouvrements, tout comme les cathodomicrofacies. L’approche que nous proposons permettrait d’augmenter la capacité des études discriminantes sur les  marbres grâce à l’apport d’autres méthodes d’analyse physico-chimique pour obtenir une caractérisation beaucoup plus approfondie de la composition des marbres.