Consumo eléctrico en China y PIB

Este será un post muy breve. En 2007 ya advertíamos que el aumento en el consumo energético en China solo había logrado capitalizar a la nueva mano de obra emigrada desde el campo, pero que el consumo de energía por hora trabajada, una proxy del nivel de capitalización, había incluso disminuido en el período 1980-1999.

En 2011, mostré como el crecimiento económico en China iba de la mano del consumo de energía primaria, al menos para el período 1985-2009. También mostré como algunos componentes del consumo (cambios en la dieta y en las ventas de vehículos) hacían anticipar que la relación se mantendría.

Hoy presento la relación entre el PIB y el consumo de electricidad. La diferencia fundamental con los estudios anteriores es que uso la electricidad y no el consumo de energía primaria. Es decir, estoy dejando fuera el sector energético, responsable de la transformación de fuentes primarias en vectores energéticos y en formas de uso final a disposición del resto de sectores productivos, y estoy dejando fuera también el petróleo, que está muy analizado, y que correlaciona básicamente con el transporte.

Fig. 1. Crecimiento del PIB y del consumo de electricidad en China, 1990-2010 (1990 = 100)

ChinaElecGDP

Fuente: Consumo de electricidad: US Energy Information Administration, PIB: China Statistical Yearbook 2012  Puedes descargar el documento Excel con los datos, la figura y los enlaces a las fuentes AQUI.

Lo que se observa claramente en la figura es que, de nuevo, la evolución del PIB de China va de la mano del consumo de electricidad. Si bien es cierto que en los últimos años parece observarse que el consumo de electricidad crece menos que el PIB. Es decir, está aumentando la eficiencia energética (en este caso eléctrica) en China, algo por otra parte normal si consideramos que partía de niveles muy bajos y si vemos la estructura de sus exportaciones, en las que la componente tecnológica no para de aumentar.

Las implicaciones de cara al futuro son varias. Por un lado, está claro que el crecimiento futuro implicará un mayor consumo de electricidad. La electrificación creciente, que es una consecuencia del proceso de desarrollo de todos los países, puede llevar a tensiones futuras respecto a la disponibilidad de cobre. Perpe nos ha mostrado hoy mismo el estado de las reservas globales de metales, que indican unos 40 años de cobre a los ritmos de extracción actuales, que seguramente serán mayores en el futuro. Por otro lado, la generación de electricidad implica el consumo de fuentes primarias, lo que conllevará mayores impactos ambientales.

La ralentización del crecimiento de China al 7% que escucho y leo en los últimos días, implica que su PIB se doblará en solo 10 años. Dada la relación entre PIB y electricidad que hemos visto en la Figura 1, nos deberíamos preguntar ¿cómo hará China para doblar su generación eléctrica en solo 10 años?

Si estás interesado en el tema, puedes seguir el trabajo de nuestro grupo aquí.

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