Dependencia energética en España

Es evidente que España tiene un problema de dependencia energética. No se trata de discutir sobre los escasos recursos de energía fósil en el país, ni siquiera de los aspectos ambientales relacionados. Veamos solo un par de hechos que son altamente preocupantes desde la vertiente económica.

Por un lado, el crecimiento económico va íntimamente ligado al consumo de energía. Como se observa en la figura 1 en los últimos 20 años el crecimiento real de la economía española ha ido de la mano de un crecimiento en la misma proporción del consumo de energía. Esta relación se ve también en la fase de la recesión, con el carácter avanzado del consumo de energía. Este no es un resultado exclusivo de España. Existen numerosos estudios que muestran esta misma relación para muchos países. En este artículo hací­amos una revisión de algunos de ellos. Si aceptamos este resultado, la salida de la crisis mediante el esperado crecimiento económico solo puede llevarnos a consumir más energía.

Fig. 1 Relación entre consumo de energía primaria y PIB en España

GDP_TET

Fuente: Elaboración propia a partir de: Federal Reserve Bank of St. Louis para el GDP y Eurostat Energy Statistics para Gross Inland Consumption.

Por otro lado, más desconocida, pero quizás más importante, es la relación existente entre la productividad del trabajo (medida en euros o dólares por hora) y el consumo bruto de energía por hora de trabajo (medido en MJ por hora). Como se observa en la figura 2, los aumentos de productividad del trabajo han venido de la mano también de un aumento del consumo de energía por hora trabajada. Sirva de aclaración que solo se ha tenido en cuenta aquí el consumo de energía en actividades productivas, y se ha obviado, por tanto, el del sector de los hogares así como la parte de transporte relacionada con el ocio. La figura es bastante esclarecedora. Si queremos aumentar la productividad, es muy probable que tengamos que aumentar el consumo de energía por hora de trabajo (es decir, el nivel de capitalización del trabajo). Si esta relación se mantiene desde 1970 (si no antes), esto quiere decir que no le afectan ni el cambio estructural ni las mejoras en la eficiencia energética. 

Fig. 2 Relación entre la productividad del trabajo y el consumo de energía por hora trabajada en España

EMR_ELP

Fuente: Ramos-Martin, J, (2012); “Economía biofísica“, Investigación y Ciencia, Junio, pp.: 68-75.

Así pues, si juntamos los dos resultados, es obvio que el futuro crecimiento económico deseado para salir de la crisis va a necesitar mayores cantidades de energía. Aquí es donde entran en juego los magníficos gráficos desarrollados por BBVA Research.

Fig. 3 Saldo comercial energético y factura energética como porcentaje del PIB para España

saldocomercialyenergetico

 Fuente: BBVA Research, Flash España, 19 de abril de 2013

Como se puede observar en el gráfico 1, el componente energético del déficit comercial ha sido estructuralmente alto en el período estudiado. Crece tanto en valores absolutos como en porcentage del PIB desde que se inicia la espiral creciente de precios del petróleo en 2005. Con la llegada de la crisis, la caída de la actividad económica hace que se reduzca en parte. Sin embargo, los precios continúan siendo altos por lo que aumenta su peso en términos relativos. En la actualidad, el componente energético explica el total del déficit comercial, que no sería tal si no tuviésemos que importar tanta energía.

El gráfico 2, que representa la factura energética como porcentaje del PIB, me recuerda a esta otra figura de un artículo de Charlie Hall. La figura muestra como las últimas recesiones en los Estados Unidos han venido precedidas de un aumento de la factura energética que la ha situado en valores del entorno del 5% del PIB. La figura 3 de BBVA Research nos muestra a su vez que España se está dirigiendo hacia esos valores cercanos al 5%. Esto no hace presagiar nada bueno, o al menos nos indica que podemos estar ante una etapa de crecimiento nulo más larga de lo que se nos viene anunciando, del estilo a la de Japón.

Fig. 4 Precio del petróleo, factura energética y recesiones en Estados Unidos

OilPriceRecession

Fuente: Murphy, D.J., Hall, C.A.S. (2011): “Adjusting the economy to the new energy realities of the second half of the age of oil”, Ecological Modelling, Vol. 223 (1): 67-71. http://dx.doi.org/10.1016/j.ecolmodel.2011.06.022

A modo de conclusión, España necesita crecer para salir de la crisis y generar empleo. Este crecimiento conllevará un mayor consumo de energía en un momento en el que los precios son altos, por lo que se puede anticipar que la factura energética crecerá y representará una fracción cada vez mayor del PIB. Esto no solo implica un empobrecimiento relativo y una transferencia de renta a los países exportadores de energía, sino que, como hemos visto para el caso de los Estados Unidos, puede desencadenar nuevas y recurrentes recesiones en el medio plazo. En este contexto se hace más necesario que nunca entender que debemos reducir nuestro consumo de energía (o al menos las importaciones) o estar preparados para un mayor empobrecimiento.

Es cierto que el petróleo representa en torno a un 50% del consumo de energía primaria y dado que se usa básicamente para movilidad es más difícil actuar sobre su consumo, pero sí se pueden tomar medidas para reducir el consumo de gas o para cambiar nuestra generación de electricidad. Urge, por tanto, una planificación energética que evite los excesos del pasado (capacidad instalada de ciclos combinados), los fallos regulatorios (como en el caso de la fotovoltáica) y la incertidumbre tanto del futuro de la nuclear (esperemos que nulo) como de las renovables.

Si estás interesado en el tema, puedes seguir el trabajo de nuestro grupo aquí.

 

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