Science is not fun

Opinions personals de membres del CEHIC i alumnes de postgrau

març 15 2013

Atapuerca, una història d’èxit?

Publicat a General by Xavier Roqué |

El Periódico de Catalunya de l’11 de març conté un article de Michele Catanzaro sobre el llibre d’Oliver Hochadel El mito de Atapuerca. Orígenes, ciencia, divulgación (col·lecció El espejo y la lámpara, Edicions UAB, 2013), brillant deconstrucció d’un mite de la ciència espanyola. Catanzaro resumeix molt bé els arguments del llibre, però el títol de l’article, “Atapuerca, història d’un èxit”, desmenteix el text! Hochadel argumenta que la premsa no parla de la muntanya màgica si no és per presentar-la com un cas d’èxit. Aquest títol incongruent, que sembla evident que no ha triat l’autor de l’article, li dóna la raó!
Atapuerca_El_Periodico


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des. 13 2012

Carbonell and the history of science (I)

Publicat a General by 1207042 |

In his epistemological writings Eudald Carbonell frequently mobilizes the history of science. Yet by the standards of our discipline his notion of the history of science seems entirely outdated. It is whiggish in the extreme painting a flawless picture of science as progress and rationality advancing through the ages. He resorts to a sequence of big names – Galileo, Newton, Darwin, Einstein – lacking any kind of historical contextualization. Carbonell deploys on several occasions the famous encounter between Thomas Huxley and Samuel Wilberforce in Oxford in 1860. He strictly follows the «standard account» of a brave scientist defending Darwin’s new theory and defeating haughty bishop by the force of reason alone. This account has long been falsified – the case is much less straightforward. Yet without room for nuances and in a highly stereotypical manner Carbonell consistently opposes science and religion. One may call it a blind spot that he hardly ever questions science and does not reflect his own position as an individual with a personal agenda. Part of this agenda is the promotion of science and his in particular his own discipline. He is speaking pro domo.

 


[1] For a demystification of the encounter see: Lucas, J.R. Wilberforce and Huxley: A legendary encounter. The Historical Journal. 1979; 22 (2): 313-330. .


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nov. 28 2012

Evolutionary Catalanism? What do scientists have to say about politics?

Publicat a General by 1207042 |

Already in the summer of 2011 Catalan archaeologist Eudal Carbonell published (with Cinta S. Bellmunt) Catalanisme evolutiu. The title sounds a bit weird, does it not? Evolutionary Catalanism? One may read this slim book as an “internal” dialogue between a Catalanist searching for political arguments and scientist firmly believing in reason and techno-scientific progress. Carbonell clearly rejects any kind of biologistic reasoning. There is no “natural” essence of a Catalan people. National identity needs to be thought in a way that allows for the integration of immigrants and so on. „Tot som catalans, si volem ser-ho.“ Due to his anti-essentialist position he struggles hard to identify what maybe specific to Catalonia and the Catalan people. The language of course, and the history, Franco’s oppression. Carbonell mentions all these things. Yet he is much more of a leftist than a Catalan nationalist adding his particular flavor of science and technology as the key to progress and social justice. What he calls the “socialization of knowledge”.

This idea is of course by no means a new idea but can mutatis mutandis be traced back well into the nineteenth century. It is typical for many “progressive” and left-wing scientists and science popularizers. Myth, prejudice and dogma need to be overcome and replaced by scientific knowledge.

His belief in scientific progress and its blessings for society still startles me. Ambivalent or outright negative consequences of “scientific progress” such as pollution, the destruction of the environment and so on are mostly absent in his writings.

To return to politics. „El meu catalanisme no és nacionalista, ni independentista“. Carbonell’s key term instead is “interdependència”. Yet again the book remains vague when it comes to concrete political concepts. He writes sentences such as: “Catalunya s’ha de transformar en un equip humà, en un col.lectiu intel.lectual conscient.“ Hard to disagree with. After this Sunday’s election it seems clear that Catalanism indeed still has to “evolutionize”.


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gen. 20 2012

Simon Schaffer has answers

Publicat a General by 1207042 |

Quite a delay: four months after Simon Schaffer visited us in Barcelona at last the interviews that were led with him at time got published. And what a coincidence: two entirely different ones on the same day: One in the Austrian daily Der Standard in German by Klaus Taschwer about the nonsense of adacemic rankins, and another one by Clara Florensa in UAB divulga (in Catalan, Spanish and the original English) in case you wanted to know what science is and what history of science is actually good for.

Well, after reading the interviews I can honestly say it was worth the wait!.


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jul. 20 2011

Conquering France with a prehistoric skull

Publicat a General by 1207042 |

The “oldest Catalan” (Català més vell) actually lived in France – pardon, in Northern Catalonia according to the Catalan daily Avui (it’s supplement Sortim to be more precise). It is now exactly 40 years ago that French paleoanthropologist Henry de Lumley discovered a well-preserved skull in July 1971 in the Arago cave near the small town of Tautavell / Talteüll just north of the Pyrenees. This skull and other fossils are dated at about 450,000 years. At first they were considered to belong to Homo erectus, nowadays they are usually ascribed to Homo heidelbergensis. A nice example how to use fossils in order to remind Catalans of the real extension of the Catalan lands (els Països Catalans).


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maig 18 2011

Almacén Temporal Centralizado, ¿Un modelo de participación?

Publicat a General, Public Participation by 1207042 |

¿Qué se puede hacer con los residuos radioactivos? En la actualidad no hay una solución a este problema y la respuesta de los países nucleares es confiar en la ciencia y esperar. Mientras llega la solución del futuro, países como Holanda o España han optado por la creación de Almacenes Temporales Centralizados (ATC) donde depositar los residuos. Esta salida “transitoria” se encuentra con el problema social que plantea la elección de una ubicación de estas plantas radiactivas.

En España el ATC parece haber encontrado su lugar: el limbo. El proceso de elección de la localidad para el ATC español finalizó el pasado mes de septiembre de 2010. En esas fechas, el Consejo de Ministros debía decidir en cuál de las localidades seleccionadas residirían los residuos nucleares de las centrales españolas durante los próximos años. Diferentes desencuentros políticos entre los miembros del gobierno y la cercanía de las elecciones autonómicas catalanas paralizó la decisión definitiva.

Hasta llegar a este momento, ¿qué participación ha tenido la ciudadanía en este proceso? El proyecto del ATC arranca en 2006 con las conclusiones de la Mesa de Diálogo sobre la Energía Nuclear organizada por el Gobierno. Sindicatos, organizaciones ecologistas y organizaciones de consumidores participaron en esta Mesa acompañados por las comisiones de Industria del Congreso y el Senado, las comunidades autónomas, cinco ministerios, el Consejo de Seguridad Nuclear, la Comisión Nacional de la Energía, la Federación Española de Municipios y Provincias, la Asociación de Municipios en Áreas de Centrales Nucleares, ENRESA y expertos en energía.  La conclusión mayoritaria fue que el ATC era la opción más adecuada para la gestión de los residuos. Los ecologistas criticarían el desequilibrio en la mesa, con mayoría de la industria, y mantendrían su rechazo al ATC. Sin embargo, la conclusión mayoritaria de la Mesa fue que el ATC era la opción más adecuada para la gestión de residuos. Después, se utilizó una metodología desarrollada en el proyecto europeo COWAM para tratar de implicar en toma de decisiones a todas las partes implicadas y llegar a una decisión consensuada. El siguiente paso fue iniciar la convocatoria pública para la selección de municipios candidatos a albergar el ATC. Finalmente se presentaron 11 candidaturas mediante acuerdo del Pleno Municipal de cada población tras el cual se abrió el trámite de alegaciones, información y participación pública.  El resto, como se suele decir, es historia.
En este recorrido se ha implicado a expertos y profanos, y los diferentes grupos de interés han participado en el debate sobre el ATC a través de las diferentes etapas informativas, consultivas y legales. Por tanto, ¿se puede concluir que es un ejemplo de participación pública de la ciencia? Podría parecer que sí, pero mirando en perspectiva el debate aparece sesgado desde el inicio en el marco de una opción determinada: la nuclear. Todo el proceso se convierte en un andamiaje para convencer al público sobre un aspecto de este sistema energético. Mientras tanto se aplaza y aleja del público el verdadero debate de fondo: ¿Qué modelo energético queremos?

Agustín López Martíne


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maig 16 2011

Ciencia, Participación y Memoria

Publicat a Postgrau by 1261308 |

Desde: http://www.armhcuenca.org/exhumaciones/ucles/ucles1.JPG

El tema de la exhumación masiva de cuerpos torturados y asesinados durante la Guerra Civil y el franquismo en España es uno delicado y complejo. Por un lado, en algunos casos, no existe consenso en torno a la exhumación. Por otro lado, al mismo tiempo, el asunto ha tenido un vasto público de apoyo y colaboración.

En este asunto la participación de las ciencias, médicos forenses y sus públicos ha sido de gran relevancia. Parte de las exhumaciones de los cuerpos se ha realizado bajo la dirección del médico forense, profesor de la Universidad del País Vasco y presidente de la Sociedad de Ciencias Aranzadi, Francisco Etxeberria.
Aunque le dijeron “ten cuidado. No te metas en este asunto”, Etxeberría estuvo desde el año 2000 en la primera exhumación con métodos científicos en España. El inicio fue con los restos del abuelo de Emilio Silva, fundador de la Asociación para la Recuperación de la Memoria Histórica.

El proceso metodológico de la exhumación masiva no se realizó de manera aislada entre “expertos”. Por el contrario, fue inclusivo de la voz y participación de los que a simple vista parecerían “no expertos” en medicina forense. En el proceso han participado historiadores, antropólogos culturales, antropólogos físicos, arqueólogos, psicólogos y ciudadanos de diversos trasfondos y profesiones. La forma de participación ha sido diversa, desde quienes trabajaron a pie de fosa hasta quienes lo hicieron desde la retaguardia.

Para entender la relevancia de la inclusión de estos últimos, se debe conocer que antes de iniciarse la exhumación de los cuerpos represaliados se realizan investigaciones para preparar un informe preliminar. Dicho informe debe incluir qué se sabe, qué se dice en el pueblo y dónde se encuentra la fosa, para decidir si es viable o no la exhumación. Por eso, las entrevistas son pieza clave en esta metodología. El equipo interdisciplinario de Etxeberria realizó entrevistas y grabaciones de los testigos así como de familiares de los represaliados.

Acorde con su visión y su sensibilidad humana en torno al tema, Etxebarría ha dejado claro que el trabajo se realiza cuando lo familia así lo desea. Su compromiso, desde la ciencia, con los derechos humanos, trasciende no sólo disciplinas, sino además, fronteras geográficas. Éste también colaboró con la Comisión de Derechos Humanos de Chile y el proceso de reconstrucción de la muerte de Victor Jara (asesinado bajo la dictadura chilena). De hecho Etxebarría señala que España debería mirar como ejemplo a Chile, donde, según el médico, no valen las impunidades. Así nos revela que el aprendizaje y el conocimiento no son unidireccionales, sino que circula.

Para el 2010, se habían abierto en España 230 fosas. Las Asociaciones de Familias han recuperado más de 5,200 cuerpos. Todavía quedan muchas fosas identificadas por abrir. Aunque el propio Etxebarria admite que es imposible encontrar todos los cuerpos desaparecidos, reconoce la importancia de las exhumaciones para la recuperación de la “dignidad”, refiriéndose a la memoria de las personas.

Finalmente, el caso de las exhumaciones masivas de víctimas desaparecidas revela que múltiples disciplinas intelectuales pueden complementarse de forma útil a la sociedad. De igual forma, la articulación de los ciudadanos y ciudadanas “no expertos” con los “expertos” científicos nos demuestra que una cultura científica participativa es posible.

Entrevista Los Caminos de la Memoria documental genocidio franquista

[vimeo]http://vimeo.com/11089366[/vimeo]

Referencias:
Balance de diez años de exhumaciones
Estamos recuperando dignidades
“Cuando te entregan los restos de tu familiar, el mundo cambia”
Francisco Etxeberria recibirá la medalla al mérito ciudadano de San Sebastián
Francisco Etxebarria
Entrevista a Francisco Etxebarria


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maig 06 2011

NUCLEAR? NO, GRÀCIES!

Publicat a Postgrau by Joaquim Berenguer Claria |

Fa poc vaig llegir l’article “Science and Public Participation” en Modern Biology and Visions of Humanity de Massimiano Bucchi i Federico Neresini, publicat al 2004.  Entre altres moltes coses vaig llegir com els autors caracteritzen els nous moviments socials contestataris de  la “ciència oficial”. Per una banda, diuen els autors, aquests moviments tenen com enemics la “ciència oficial” i la tecnologia però per una altra banda recorren a aquestes per aconseguir els seus propis resultats. Aquests nous moviments apareixen com els portaveus de la “veritable ciència” front una comunitat científica massa compromesa amb els poders polític i econòmic i recuperen d’aquesta manera la neutralitat i la independència tant desitjades per a la ciència.

Està clar que un dels moviments socials més potent que posa en qüestió la “ciència oficial” és el que es mou al voltant de la qüestió mediambiental. A principis dels anys 70 es va configurar un fort moviment antinuclears particularment al món occidental. D’aquests anys també va ser  el naixement del grup Greenpeace. L’activitat d’aquests grups i moviments han estat  tant importants que, en gran part, han catapultat l’aparició de grups polítics amb una creixent influència dins les democràcies europees. Només cal citar  el recent triomf electoral del candidat verd front al democristià en un govern regional alemany.

I efectivament, a partir del desastre de Fukushima el tema de les centrals nuclears ha tornat a col·locar-se en primer pla. Ha tornat a guanyar plena vigència el lema que va encapçalar tots els moviments reivindicatius per un món més sostenible: “Nuclear? no gràcies!”, és a dir la ciència de la vida front la vida sota la ciència, com diuen els autors citats al principi. Els governs del món occidental s’han apressat en assegurar noves mesures de seguretat al voltant de les centrals nuclears o fins i tot en aturar futurs projectes d’ampliació o renovació d’aquestes. Pels estudiosos de la interacció ciència i els seus públics, el moviment antinuclears ha estat sempre un bon exemple de com el món profà podia arribar a influir sobre el discurs científic oficial.

Però, també, darrerament apareixien, en un diari català, després de Fukushima, les declaracions provocatives de l’escriptor ecologista britànic Mark Lynas. Segons aquest ecologista, malgrat l’accident de Fukushima, fins i tot a partir d’aquest, les centrals nuclears continuen sent un mal menor front al perill molt pitjor del carbó. Segons ell, el moviment mediambiental “oficial” no està realment preocupat pel medi ambient sinó sobre tot per mantenir una identitat que li ve de la guerra freda i del moviment per a la pau. Ell, com també els altres ecologistes, aporta tota mena de proves “rigorosament científiques” del què afirma : el perill nuclear és molt inferior que el que es pot derivar d’una política energètica basada en els hidrocarburs.

El profà de debò, el que sempre ha cregut que els governs i els seus tècnics vetllaven per la seguretat de la gent o el profà que sempre ha cregut en els verds antinuclears es troba davant el dilema de saber on és la “ciència veritable”. Ara no solament la qüestió està en recuperar la independència de la ciència que es trobava en  mans del poder dels monopolis sinó que els mateixos que l’havien rescatat d’aquelles mans no es posen d’acord. On està la solució? Caldrà buscar alguns altres experts que ens indiquin el camí? O potser haurem d’arribar a la conclusió que amb la opinió dels experts no hi ha prou i que d’alguna manera en la decisió sobre quins són els mals menors per a la humanitat la opinió de la gent del carrer és fonamental?

Joaquim Berenguer


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maig 01 2011

Observing the observer

Publicat a General by 1207042 |

There is a nice saying describing the relationship between scientists and people studying scientists (STS, history of science …): “Birds don’t care what ornithologists think about them.” I cannot remember who said it but I think it was an eminent scientist in the middle of the last century. Apart from being witty this quote also reveals a clear sense of superiority and invulnerability on the part of the scientists. We may call it post-World-War-II-pride. It is my impression that in 2011 we find ourselves in a different cultural moment, although generalizations are of course always tricky. Nowadays many of the scientists follow very closely what is being said about them.

Last Friday I gave a paper on a Catalan archaeologist. I was just showing a slide with one his publications from the 1980s that included several co-authors. At this very moment three archaeologists entered the room (I had in fact invited one of them). One of the people she brought along was one the co-authors whose name was on the slide. It was a weird moment. My colleagues were not sure I had realized who had just entered the room trying to “warn” me with a written note. Well, I had realized it, and felt indeed slightly nervous, trying to choose all my words very carefully now. (One of the golden rules of anthropology is never to talk about the people you are studying in front of them.)

In the discussion that ensued I asked the archaeologists to tell us what they thought about our approach, which led to a lively (and very amicable) exchange. And the archaeologist in question pointedly noted: “We are the observed but we are also observing the observers.”


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abr. 28 2011

Las miradas de la ciencia

Publicat a Postgrau by 1262139 |

Las miradas manifestadas en las representaciones visuales de la ciencia, en el contexto de la Guerra Civil Española y la Posguerra, (1936-1939), muestran imágenes que suscitan todo tipo de sentimientos, como formas de expresión a nivel audiovisual, prensa escrita y formas geométricas, que entre los artistas fueron ampliamente expresadas a través del arte. Con el fin de explicar los fenómenos sociales y culturales se revela una memoria colectiva que “nos deja sin palabras”: el hambre, las cárceles, la muerte de gente honesta e inocente desaparecida y enterrada en fosas comunes que fueron excavadas, con la ausencia de miradas sospechosas, durante la noche. La Memoria Historia de la guerra Civil Española da lugar a considerar un reconocimiento institucional y social, de los instrumentos creados para demostrar la verdad de estos recuerdos que permanecen en la remembranza de los vencidos.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=g8yFsAFvDoQ&feature=player_embedded[/youtube]
Trailer Los Caminos de la Memoria. Sobrevivientes de la Guerra Civil Española narran su experiencia.

Para la recuperación de la memoria histórica de la Guerra Civil Española, se oficializaron Estatutos y Decretos Reales, que permitieron la decisión de la búsqueda de las personas desaparecidas durante la Guerra Civil, además de la reparación moral, humana y política de las víctimas. Esta iniciativa se estableció, por ejemplo, en la Comunidad Autónoma de Andalucía, para así justificar los servicios del personal de la Administración de la Justicia, como del cuerpo médico forense, que desarrollarían todos sus conocimientos legales y médicos, en las actuaciones previstas y escritas en el Artículo 52.1 del Estatuto de Autonomía de dicha Comunidad. Estas acciones, ya sea que se lleven a cabo o se ignoren, no podrán devolver a todos los afectados y a sus familias lo que perdieron en sus contiendas por la lucha hacia la libertad.
La inclusión de los conocimientos científicos en el ámbito de la guerra no es un debate nuevo, sin embargo, la participación pública en la ciencia es un fenómeno emergente con límites inciertos, la ciencia es un medio clave para la movilización social, las iniciativas políticas y el análisis en el campo académico. Además, abre la posibilidad del intercambio de puntos de vistas para la participación del público en las áreas que se deben desarrollar, como es el caso de hacer más efectivo el cumplimiento de los Decretos previstos en este proyecto de la Recuperación de la memoria histórica de la guerra civil de España, y hacer del tema de la participación pública en la ciencia una posibilidad de esbozar su impacto, a través del intercambio de la producción del conocimiento científico.
Frente a este hecho histórico, y el reconocimiento de los aportes de la ciencia en las instituciones de investigación, aparecen ideas que se mezclan para sacar partido no solo en términos de divulgación de los hechos como tales sino también en aprovechar los recursos tecnológicos, visuales, médicos, estadísticos, forenses, químicos, académicos, entre otros, que ayudan a enriquecer la propuesta de no volver a repetir la historia que dejó tantas secuelas sociales, culturales y políticas en la península española.
“Con la aprobación de la ley de la memoria histórica de 2007, y la denuncia de un hijo que había perdido a su padre, Etxeberria comenzó a excavar en Priaranza del Bierzo, en la norteña provincia de León. Se desenterraron trece civiles fusilados en los comienzos de la guerra. Era la primera excavación científica efectuada en España, más de 70 años después de que empezara la contienda”. (1)
Este panorama español es comparable con lo que acaece en Colombia en relación con los desaparecidos por causa de los grupos armados al margen de la ley, que no escatiman en su lucha por llegar al poder, provocan muerte y desasosiego en la población civil inocente, para someter la voluntad de los políticos y conseguir voz y voto en el gobierno actual. (2)
En ambos casos estos hechos afectan a los valores más profundos de la sociedad que desea poner en práctica los Derechos Humanos y las libertades fundamentales, de las cuales fueron privados tanto “obreros y campesinos competentes”, como la “inmigración de intelectuales” o de “élite”, que recurren a otro espacios donde poder ejercer todas sus competencias.
Aún así, esta realidad no impide las investigaciones oportunas en cuanto se tiene conocimiento de personas desaparecidas, que tanto en España como en Colombia, no se limitan recursos para dar consuelo moral a las familias victimas vivientes de esta tragedia, que no puede estar al margen de la memoria histórica del país de origen, que quiere reconstruirse con nuevos objetivos pero a su vez tener presente el pasado.

Fuentes

(1) Francisco Etxeberria: El hombre que abría tumbas en España

(2) Exhumación de restos de 22 cadáveres, se cumplió en presencia del fiscal colombiano y del representante de la Corte Penal Internacional, en el noroccidente antioqueño


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