Science is not fun

Opinions personals de membres del CEHIC i alumnes de postgrau

Archive for the category Postgrau

abr. 28 2011

Las miradas de la ciencia

Posted in Postgrau |

Las miradas manifestadas en las representaciones visuales de la ciencia, en el contexto de la Guerra Civil Española y la Posguerra, (1936-1939), muestran imágenes que suscitan todo tipo de sentimientos, como formas de expresión a nivel audiovisual, prensa escrita y formas geométricas, que entre los artistas fueron ampliamente expresadas a través del arte. Con el fin de explicar los fenómenos sociales y culturales se revela una memoria colectiva que “nos deja sin palabras”: el hambre, las cárceles, la muerte de gente honesta e inocente desaparecida y enterrada en fosas comunes que fueron excavadas, con la ausencia de miradas sospechosas, durante la noche. La Memoria Historia de la guerra Civil Española da lugar a considerar un reconocimiento institucional y social, de los instrumentos creados para demostrar la verdad de estos recuerdos que permanecen en la remembranza de los vencidos.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=g8yFsAFvDoQ&feature=player_embedded[/youtube]
Trailer Los Caminos de la Memoria. Sobrevivientes de la Guerra Civil Española narran su experiencia.

Para la recuperación de la memoria histórica de la Guerra Civil Española, se oficializaron Estatutos y Decretos Reales, que permitieron la decisión de la búsqueda de las personas desaparecidas durante la Guerra Civil, además de la reparación moral, humana y política de las víctimas. Esta iniciativa se estableció, por ejemplo, en la Comunidad Autónoma de Andalucía, para así justificar los servicios del personal de la Administración de la Justicia, como del cuerpo médico forense, que desarrollarían todos sus conocimientos legales y médicos, en las actuaciones previstas y escritas en el Artículo 52.1 del Estatuto de Autonomía de dicha Comunidad. Estas acciones, ya sea que se lleven a cabo o se ignoren, no podrán devolver a todos los afectados y a sus familias lo que perdieron en sus contiendas por la lucha hacia la libertad.
La inclusión de los conocimientos científicos en el ámbito de la guerra no es un debate nuevo, sin embargo, la participación pública en la ciencia es un fenómeno emergente con límites inciertos, la ciencia es un medio clave para la movilización social, las iniciativas políticas y el análisis en el campo académico. Además, abre la posibilidad del intercambio de puntos de vistas para la participación del público en las áreas que se deben desarrollar, como es el caso de hacer más efectivo el cumplimiento de los Decretos previstos en este proyecto de la Recuperación de la memoria histórica de la guerra civil de España, y hacer del tema de la participación pública en la ciencia una posibilidad de esbozar su impacto, a través del intercambio de la producción del conocimiento científico.
Frente a este hecho histórico, y el reconocimiento de los aportes de la ciencia en las instituciones de investigación, aparecen ideas que se mezclan para sacar partido no solo en términos de divulgación de los hechos como tales sino también en aprovechar los recursos tecnológicos, visuales, médicos, estadísticos, forenses, químicos, académicos, entre otros, que ayudan a enriquecer la propuesta de no volver a repetir la historia que dejó tantas secuelas sociales, culturales y políticas en la península española.
“Con la aprobación de la ley de la memoria histórica de 2007, y la denuncia de un hijo que había perdido a su padre, Etxeberria comenzó a excavar en Priaranza del Bierzo, en la norteña provincia de León. Se desenterraron trece civiles fusilados en los comienzos de la guerra. Era la primera excavación científica efectuada en España, más de 70 años después de que empezara la contienda”. (1)
Este panorama español es comparable con lo que acaece en Colombia en relación con los desaparecidos por causa de los grupos armados al margen de la ley, que no escatiman en su lucha por llegar al poder, provocan muerte y desasosiego en la población civil inocente, para someter la voluntad de los políticos y conseguir voz y voto en el gobierno actual. (2)
En ambos casos estos hechos afectan a los valores más profundos de la sociedad que desea poner en práctica los Derechos Humanos y las libertades fundamentales, de las cuales fueron privados tanto “obreros y campesinos competentes”, como la “inmigración de intelectuales” o de “élite”, que recurren a otro espacios donde poder ejercer todas sus competencias.
Aún así, esta realidad no impide las investigaciones oportunas en cuanto se tiene conocimiento de personas desaparecidas, que tanto en España como en Colombia, no se limitan recursos para dar consuelo moral a las familias victimas vivientes de esta tragedia, que no puede estar al margen de la memoria histórica del país de origen, que quiere reconstruirse con nuevos objetivos pero a su vez tener presente el pasado.

Fuentes

(1) Francisco Etxeberria: El hombre que abría tumbas en España

(2) Exhumación de restos de 22 cadáveres, se cumplió en presencia del fiscal colombiano y del representante de la Corte Penal Internacional, en el noroccidente antioqueño


No hi ha comentaris

abr. 28 2011

Plaga de aves invade Humedal

Posted in Postgrau |

Gaviotas de Franklin

Es el verano del 2008 en la ciudad puerto de Talcahuano, Chile, cuando CODEFF Concepción, una ONG de protección del medioambiente es alertada sobre la llegada de miles de aves a un humedal semiabandonado atrás de la población de clase media baja Santa Clara. El cuerpo de agua, que hasta ese entonces se utilizaba como vertedero ilegal, y sitio de relleno de escombros por empresas y los mismos lugareños, comienza entonces a revelarse a los pobladores del lugar: su nombre es Humedal Rocuant-Andalién, uno de los más grandes de la región con más de 1500 hectáreas, y la “plaga de aves”, como fue llamada alguna vez, eran Gaviotas de Franklin, 280 mil individuos en ésa oportunidad. Esta especie que venía volando desde Canadá y Estados Unidos, como cada año, junto a otras aves migratorias, eligió descansar, alimentarse, y nidificar  en este humedal alcanzando ese verano más del 28% de su población mundial.

Este hecho marca el punto inicial de trabajo colaborativo entre ONG, y población local. Con la ayuda de BirdLife, CODEFF comienza un trabajo de sensibilización: No se trata sólo de que adquieran conocimiento acerca de las funciones vitales que cumple un humedal, y las especies que conviven en éste sino además, de involucrar a la gente en estas masivas visitas que los acompañarán cada período estival. La comunidad tiene que involucrarse en los actos de conservación, y comprender que pueden ser miembros activos en la protección de estas especies migratorias y locales.

A finales del 2009 comienza el trabajo de educación en escuelas públicas y privadas, juntas de vecinos, agrupaciones locales, y otras organizaciones de corte medioambiental ciudadanas, todas éstas, aledañas al humedal, y se planea el Primer Censo Comunitario de Avifauna del Humedal Rocuant Andalién. Su misión: que los mismos pobladores del lugar, asesorados por ornitólogos de CODEFF, hicieran un censo de abundancia de especies presentes en el Humedal, y la primera de éstas se realiza el 20 de febrero del 2010.

Censo de Avifauna

Primer Censo de Avifauna en Humedal Rocuant Andalién

La información acopiada se entrega a BirdLife International. Esta organización, que funciona como una red mundial que une a ONGs de todo el orbe para la conservación de las aves, es la fuente oficial ante la UICN (Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza) sobre el estado de conservación de aves en el mundo. Y es a través de esta información que se configura la Lista Roja de la UICN, el inventario más reconocido mundialmente sobre el estado de amenaza de las especies, en el cual se basan expertos, y profanos, y se utiliza como información rigurosa a la hora de hacer políticas públicas respecto a temas de índole ambiental.

[vimeo]http://vimeo.com/6448194[/vimeo]
Gaviotas de Franklin. Video de CODEFF

Estos censos, que se siguen haciendo en la localidad, sufrieron una lamentable interrupción con el terremoto 27 de febrero del 2010, sólo una semana después del primer censo, afectando gravemente  a la misma población. Los constantes rellenos, hicieron imposible que el humedal marisma, detuviera el paso del tsunami que arrasó las costas de Talcahuano.  Actualmente, las hectáreas del humedal que están repartidas entre públicos y privados, siguen sufriendo rellenos, y se está considerando construir un gran puerto interportuario privado, llamado Plataforma Logística, el que cuenta con el apoyo gubernamental. Lo cual insta a  considerar que, de nada sirve el trabajo de públicos expertos y profanos en la conservación del medioambiente, si no se cuenta con el apoyo del Estado.

Rellenos

Más Información
– Humedal Rocuant-Andalién en Talcahuano está desapareciendo por continuas intervenciones. Radio Bío Bío, 13 de abril de 2011.

– Humedal Rocuant paraíso de 10 mil aves migratorias. Diario El Sur, 21 de febrero de 2010.


No hi ha comentaris

abr. 27 2011

Installfest: bits, política y cerveza

Posted in Postgrau |

Es martes por la tarde y hay fiesta en la universidad. Docenas de jóvenes (y no tanto) conversan en los pasillos, ríen y toman litros de café. La atmósfera es informal y relajada. En la camiseta de un chico se lee: Hiroshima 45, Chernobyl 86, Windows 97. Un grupo de unos veinte rodea a un muchachito de rizos largos, parecido a Froddo. Cada dos o tres minutos, ríen. El  hobbit de rizos está tipeando a toda velocidad en un viejo tecleado. De repente, todos aplauden. Alguien silba. “Froddo” ha completado un “sortilegio” que amenaza ser más poderoso que el mismísimo anillo: un nuevo ordenador ha sido “liberado del peso del software propietario”, al serle instalada una distribución de Linux.

Estamos en una Installfest: una reunión abierta (en todo sentido) convocada por un grupo de usuarios de software libre, destinada a instalar ese tipo de software en los ordenadores de quienes así lo deseen. Pero también es un espacio de construcción de identidad comunitaria. O, lo que es lo mismo: ¡una fiesta!

Y aunque este relato corresponde a una Installfest realizada en Argentina, en 2009, podría haber sucedido en muchos otros rincones del planeta durante la última década. Las Installfests vienen desarrollándose desde 1998, en diversos lugares y promovidas por distintos grupos de usuarios de software libre (en especial de Linux). Pero también algunas empresas de software propietario han aplicado la idea (¡y sin pagar copyright!).

¿Software libre? ¿Software propietario? Antes de seguir de fiesta quizás sea bueno consultar la Wikipedia . Esa consulta tiene sentido ya que la propia comunidad free software la cita como referente cuando de autodefinirse se trata. Tal vez porque tienen en común el espíritu abierto y colaborativo: quien quiera puede editar la Wikipedia o modificar el código de un programa libre. Aunque el movimiento Free Software es mucho más que eso…

Según Wikipedia, un programa informático pertenece a la categoría software libre si da al usuario la libertad de ejecutarlo como quiera, modificarlo, distribuirlo, y distribuir esas modificaciones. Para el ejercicio de esas cuatro libertades es condición necesaria poder acceder al código fuente.

El código fuente de un programa es el texto con las instrucciones que debe seguir el ordenador para ejecutar ese progama. La versión inglesa de esa expresión (open source) da nombre a otro movimiento promotor del software generado bajo esas cuatro libertades. Pero existe una diferencia esencial entre los movimientos Open Source y Free Software.  El primero apoya el desarrollo de este tipo de software argumentando, pragmáticamente, que bajo estas libertades se desarrollará más y mejor software. En cambio, el movimiento Free Software se funda en la afirmación, de carácter moral, de que este tipo de software es el único que garantiza y promueve el ejercicio de nuestra libertad.

En verde, la motivación del movimiento free software; en azul, la del open source.

Quizás por eso sea el movimiento Free Software el que tiene más llegada entre los jóvenes de esta Installfest. Un chico en shorts y una chica de cabello larguísimo conversan acerca de unos íconos… Una de las limitaciones que se le ha achacado al software libre es ser poco amigable con el usuario “profano”. Aunque muchos consideran solucionada esa cuestión, superarla es otra de las razones de eventos como la Installfest: que los “expertos” (los programadores) aprendan de su “público” cuáles aspectos mejorar para lograr  software más user friendly.

Pero los “profanos” también tienen voz en los muchos debates (formales y no tanto) que se generan en la fiesta, entre sánguches, cafés y chistes sobre Bill Gates: ¿cómo concientizar sobre los peligros del voto electrónico?, ¿cómo lograr que el poder legislativo avance en el proyecto de ley orientado a migrar (de propietario a libre) todo el software del estado?

A medida que los sánguches se acaban y el café se enfría, las fronteras entre “expertos” y “públicos” se vuelven aún más difusas. Anochece y alguien propone un bar para continuar la fiesta. El tono y los temas serán los mismos, sólo el café “migrará” a cerveza. Al bar irán los programadores, pero también muchos otros asistentes a la fiesta: diseñadores gráficos, traductores, abogados, periodistas… Aunque no generen líneas de código, el software libre no podría ser desarrollado ni el movimiento tendría sentido sin su apoyo. Y sin entusiastas de todo tipo que colaboran en algo que saben hacer muy bien: participar.


No hi ha comentaris

abr. 27 2011

Un peligroso experimento

Posted in Postgrau |

Centro de Control del CERN

El  reciente accidente en la central nuclear de Fukushima y el recuerdo de Chernóbil, ha reabierto el debate sobre la seguridad  de la población mundial frente a los nuevos retos tecnológicos. Estos nuevos descubrimientos científicos y tecnológicos precisan cada vez de infraestructuras, laboratorios y aparatos  más grandes y más costosos. ¿Pero son también más peligrosos?.

Existen discrepancias entres los científicos y opiniones distintas entre los públicos, un ejemplo lo encontramos en la puesta en marcha del LHC (Large Hadron Collider) del CERN (Center for Nuclear Energy Research), situado en la frontera entre Suiza y Francia, cerca de Ginebra.  

El LHC es un gran acelerador de partículas, que estudia la estructura de la materia mediante la interacción o choque de los núcleos atómicos. Es sin duda, el más grande, más costoso y más poderoso acelerador de partículas jamás construido. El propio CERN publicaba que generaría la energía primigenia que dio origen al universo, conocido como Big Bang, desde que Fred Hoyle acuñó este nombre en 1949. El CERN utilizó la expresión Gran Explosión (Big Bang) para mostrar la espectacularidad y potencia del LHC. Pero esta publicidad generada desde el mismo CERN, se volvió en su contra.

En el año 2008 dos científicos, Walter Wagner de Estados Unidos y Luis Sancho de España denunciaron ante un juzgado de Hawai al CERN y a Estados Unidos, por dar soporte al experimento.  Creen que cuando entre en funcionamiento el acelerador, la energía generada creará un agujero negro que se tragará a la Tierra para terminar formando una estrella de neutrones.

Aunque su catastrofismo está en minoría, el proceso judicial lanzado por los dos científicos originó un gran debate, sobretodo en EE.UU, a nivel de prensa escrita, televisión y sobretodo en internet. Para paliar estos ataques el CERN publicó en su web una página dedicada a contestar todas las preguntas y verificar que su experimento era totalmente seguro.

Al mismo tiempo se creó otra página en internet dedicada a demostrar el peligro del experimento.

Puesto que el LHC, actualmente aun no ha llegado a la energía máxima, el debate sigue vivo. Algunos expertos consideran que el riesgo operativo del LHC es desproporcionado respecto a lo que la ciencia puede ganar y se tendría que anular este experimento. Según estos expertos, el problema reside en que se ha gastado tanto dinero, que el CERN  no ser atreve a eliminar el experimento, no puede volver atrás.

El CERN replica que aunque existe esta posibilidad, el experimento continúa siendo seguro. Y para mostrar la  seguridad del experimento ha creado un grupo formado por científicos independientes, el denominado LHC Safety Assessement Group. Sus conclusiones son públicas y están en la web del CERN.

La conclusión principal es que continuamente la naturaleza produce altas energías mediante los impactos de los rayos cósmicos en la atmosfera y no ocurre nada. Tampoco sucederá nada espectacular durante el transcurso del experimento, contradiciendo la enorme expectación inducida desde el CERN.

Sea cual sea la verdad, el experimento aún no ha sucedido. Pero si en la ficción, en la serie de televisión de antena 3 “El barco”. El desencadenante de la acción surge de un experimento realizado en un laboratorio de Suiza, que produce un cataclismo mundial. La analogía con el acelerador del LHC es evidente, el CERN  no podía ni imaginar una mejor publicidad para su costoso experimento.


No hi ha comentaris

abr. 18 2011

Científics amb barret de fum

Posted in Postgrau |

La Masó, com tots els altres pobles de la vall del Francolí, té una llarga història d’amor i odi amb la refineria de petroli. Cada dia tots els habitants en veuen les enormes fumeres. En diuen xemaneies, encara que es tracta de columnes de destil·lació i cremadors, majoritàriament. A l’estiu, les flames il·luminen el cel i les teulades, i tothom diu “mira com cremen, avui!” Em sembla que la nova cançó dels Pets -que són de Constantí, el poble més proper a la petroquímica- ens dóna una idea dels termes en què la gent del poble es refereix a aquesta indústria.

[youtube=http://www.youtube.com/watch?v=y_aYsesjZjs]

No és estrany que la relació amb la refineria, que té una presència tan constant al paisatge, no s’hagi limitat mai a la queixa passiva. Moltes vegades la gent del poble ha respost de manera creativa a la indústria del petroli, amb més o menys èxit. Alguns exemples són més aviat pintorescos: el pagès que anava cada dia al camp amb una màscara antigàs a la moda de la primera guerra mundial, o el pagès que va provar de posar aigua al dipòsit de la seva moto per solucionar el problema energètic. Sobre els efectes de la contaminació, a sobre, tothom en té una teoria diferent, encara que, això sí, impera la sensació unànime que estem ben fotuts.

Altres iniciatives han arribat força més lluny. Una d’elles, de la que parlaré avui, és la que va arribar a ser coneguda com El Manifest de la Masó. Va sorgir com totes les altres. Era l’any 2000 i poc i algú va queixar-se informalment, al bar, en confiança. Algú que n’estava tip de no entendre, després de tants anys de refineria, si ens feia mal o no, de no saber si contaminava molt o poc. Algú cansat, no dels efectes negatius, sinó de la inseguretat i la incertesa. Per un cop, el comentari no va quedar-se aquí.

La Masó, que d’aquí dos paràgrafs veureu com es converteix en seu d’un particular congrés científic…

L’ajuntament de la Masó -governava ERC- va implicar-s’hi a fons. La paraula “manifest” va sonar des del principi. L’objectiu era manifestar alguna cosa: protestar, però de manera ordenada, ser rebels, però per escrit. És per això que, abans que res, totalment a priori, es va decidir fer un manifest. Immediatament, va sorgir un problema evident. Com donaríem crèdit al Manifest de la Masó? Què li donaria validesa, què faria que fos digne de ser escoltat?

Els científics. L’ajuntament, treballant amb la seva pròpia definició de científic, va posar-se a buscar la seva col·laboració en 2 etapes. Primer, es va demanar ajuda a mitja dotzena d’especialistes -ambientalistes, metges- que en un simpòsium especial, van redactar els punts principals del manifest. El primer punt: “no estem en contra de la refineria”, la resta, els peròs: exigències, reclamacions, queixes. En la segona etapa, van decidir buscar firmes de suport de tots aquells “científics que d’una manera o altra, treballen en camps relacionats amb la contaminació i els seus efectes”. No es van buscar només investigadors. S’acceptaven doctors, llicenciats, metges. Qualssevol que pogués parlar amb propietat, qualssevol que pogués firmar amb propietat.

La Refineria. A les nits d’estiu les vistes són espectaculars, i les parelletes acostumen a aparcar el cotxe per mirar-la com si fos una posta de sol. Jo quan era petit em pensava que era una ciutat.

Els números van sorprendre els organitzadors: van recollir gairebé 1000 firmes, publicades periòdicament a diferents setmanaris de la zona. I entre els mil firmants no s’hi incloïen només científics de Tarragona, o de la Universitat Rovira i Virigili. La llista es va estendre fins l’estranger. Abans que hi hagués Facebook, de fet, quan jo encara no tenia internet a casa, els col·legues van cridar a col·legues, i molts van acabar adherint-se al manifest. Es tractava, indubtablement, d’un manifest poc comprometedor “no estem en contra de la refineria”, una queixa tova. I potser gràcies a això, molts van alegrar-se de poder alçar un braç en contra de la petroquímica còmodament. Encara que no sabessin ben bé on queia la Masó

El cas és curiós a molts nivells. És curiós pel llenguatge que es va utilitzar: el manifest no contenia cap terme científic, era planer i entenedor. Era un manifest del poble, i va ser llegit, entès, i fins a cert punt, validat, per la comunitat científica. És curiós per la direcció de la proposta: des de baix de tot, des del Cafè, on generalment només es juga a la botifarra. Com va acabar la història? El Manifest de la Masó es va portar al Parlament de Catalunya, el van discutir amb totes les forces polítiques. Setmanes després, hi va haver canvi de govern. Es va formar el Tripartit, i quan el nou govern es va posar en marxa, el Manifest va caure, d’una manera o altra, en l’oblit. No sé bén bé com, crec que els qui el van tirar endavant tampoc, però suposo que aquestes coses són normals en política. Les 1000 firmes van volatilitzar-se, i ara, els 10 punts del Manifest descansen en una carpeta a l’Ajuntament de la Masó -governa CIU- s’acosten les eleccions, i qui sap si la reciclaran fent neteja.


No hi ha comentaris

« Prev