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Trujillo Virtual ha cumplido 10 años de vida!

Wednesday, 9 December, 2009

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Para los que no conocen de que se trata el proyecto, les comento un poco de su historia. Trujillo Virtual nace como proyecto a mediados del año 1998 por la inquietud de contar con un sitio en Internet donde se diera a conocer la riqueza histórica, cultural, turística  y gastronómica del estado Trujillo. En ese entonces, la información sobre el estado Trujillo en Internet era muy escasa y se limitaba a pequeñas referencias en los portales electrónicos sobre Venezuela, lo que nos permitió entrar en Internet y posicionarnos como el primer portal digital del estado Trujillo.

Los primeros pasos los dimos utilizando recursos regalados que se encontraban en Internet, tales como hospedaje y sistemas de redirección gratuitos, que nos permitieron presentar al mundo la versión beta de Trujillo Virtual en el año 1999, en la actualidad aún conservamos el subdominio con que salimos a Internet: http://www.trujillovirtual.cjb.net/.

Al recibir numerosos correos de felicitación de trujillanos que se encontraban fuera de Trujillo y gracias a la receptividad en general del público internauta de la época, por sugerencia y apoyo económico de mis padres, decidimos adquirir en el año 2000 un servidor que instale en mi hogar para alojar la web y registrar el nombre de dominio http://www.trujillovirtual.com/, que es nuestra principal dirección URL en la actualidad.

Desde la puesta en marcha de Trujillo Virtual, los reconocimientos no se hicieron esperar. En el año 2000 me fue otorgado un reconocimiento por la divulgación de los valores y símbolos del estado Trujillo a nivel nacional e internacional por parte de la División de Acervo Histórico del Ministerio de la Defensa de Venezuela; quedando como referencia del trabajo en conjunto realizado entre Raúl Jesús Orta Pardo, Huma Rosario Tavera y mi persona, la primera reseña en Internet de los símbolos del estado Trujillo: http://flagspot.net/flags/ve-t.html

Más tarde en el año 2004, me fue extendida una invitación para exponer nuestro proyecto en las VII Jornadas de Desarrollo Humano Sustentable, realizadas por la Universidad Valle del Momboy (UVM), el cual tuvo una gran receptividad en el público asistente. Luego en el año 2005, tuvimos el honor de representar al estado Trujillo y Venezuela en el Congreso Internacional del Estado del Arte en el Diseño (CIDAE) – Capitulo Tecnología, celebrado en Lisboa (Portugal), al cual asistí nuevamente en calidad de ponente invitado. Asimismo, en este mismo año tuvimos la oportunidad de estar nominados entre los tres mejores portales regionales en Venezuela del premio nacional LoMejorde.com y la presentación del proyecto en otros dos eventos nacionales en calidad de conferencista invitado.

A pesar que desde el año 2006 me encuentro fuera de Venezuela, residiendo en Barcelona – España, continuamos recibiendo congratulaciones y reconocimientos por el trabajo realizado, y con la ayuda de mi esposa Jennifer Calabres tratamos de mantener vivo a Trujillo Virtual con igual entusiasmo y motivación que cuando nos encontrábamos en Venezuela.

Queremos que las futuras generaciones de trujillanos que se encuentren fuera y dentro del estado Trujillo conozcan y se sientan orgullosos de sus raíces trujillanas a través de nuestro portal.

Para finalizar quiero agradecer al Diario de los Andes, en especial a Eladio Muchacho, José Ramón Muchacho y Amilcar Trejo, por honrar nuestro proyecto en la edición del día martes 8 de diciembre de 2009 con un completo y excelente reportaje. Para los que deseen consultar el artículo, pueden ingresar en: http://diariodelosandes.com/content/view/101574/105696/

Emprendimiento y empresas spin-off universitarias

Tuesday, 17 November, 2009

 Emprendimiento y empresas spin-off universitarias

Atendiendo la invitación que me fue formulada por el Parc de Recerca UAB, el día de jueves 5/11/2009 asistí a la Jornada sobre emprendedores y spin-off universitarias que tuvo lugar en la sala de actos del rectorado de la Universitat Autònoma de Barcelona.

La agenda fue la apropiada para conocer el apoyo que ofrece el Parc a los emprendedores de la UAB. Además de la presencia de las autoridades universitarias, se contó con la asistencia de los directores de tres de las empresas spin-off de la UAB que expusieron sus casos.

El Dr. Jaume Farrés, delegado de la rectora por la escuela de Postgrado, además de hacer la apertura de la jornada, realizó la presentación de la unidad de formación y orientación de doctores de la UAB. Posteriormente, Rickard Bucksch y Pere Salamero, director y técnico del departamento de innovación y marketing del Parc, tomaron el derecho de palabra y explicaron un poco el propósito que persigue el Parc de Recerca UAB y como último evento de la jornada se realizo una mesa redonda bastante amena donde intercambiamos opiniones con Xavier Orriols, cofundador de AITECH Artificial Intelligence Technologies; Aleix Caussa, codirector de SPORA Consultaría Psicisocial; y Luis Martinez, director de Segmap.

Les facilito las presentaciones del evento por si alguno de vosotros se encuentra interesado en alguna de las charlas:

Presentació del Parc de Recerca UAB (pdf: 1,34 MB)
Presentació dels serveis del Parc de Recerca UAB en creació d’empreses (pdf: 0,46 MB)
Presentació Unitat d’Orientació i Formació de Doctors i Doctores (pdf: 0,18 MB)
Presentació de la spin-off Aitech (pdf: 1,85 MB)
Presentació de la spin-off Sepmag (pdf: 0,07 MB)

En líneas generales considero que el evento cumplió su cometido. Sin embargo, la realización de un coffee break al final de la jornada donde pudiéramos intercambiar ideas y realizar posibles contactos de interés “networking” fue el gran ausente en este evento, a pesar que estaba considerado en la agenda del evento. Esperemos que para próximas ediciones sea respetado este espacio tan importante para los que asistimos al evento.

Emprendimiento y empresas spin-off universitarias

A los lectores del blog recomiendo la lectura de las presentaciones que anteriormente he dejado, donde se explica en líneas generales que son las empresas spin-off universitarias, caracterización y otros datos interesantes.

Si tienen algún comentario o sugerencia no duden en contactarme por este blog o en mi twitter @brugnolive

En las crisis económicas es cuando surgen las grandes ideas

Monday, 16 November, 2009

En la actualidad algunos piensan que no hay salida a la crisis que estamos viviendo y lo peor es que muchos esperan que los políticos la solucionen. En tal sentido, quiero compartir unas interesantes palabras de Albert Einstein con los lectores de este blog, donde se corrobora que las crisis son cíclicas y no las podemos evitar, cada cierto tiempo acontece alguna y lo mejor es que de ellas surgen las grandes ideas que pueden cambiar el mundo.

En las crisis económicas es cuando surgen las grandes ideas
Como siempre, no olviden dejarme sus comentarios directamente en el blog o en mi Twitter. Muchas gracias.

La tienda virtual, el sueño de muchos emprendedores y empresarios

Monday, 9 November, 2009

Tienda virtual

Siempre recibo consultas de amigos y lectores del blog de cómo montar su tienda en Internet. Por este motivo he decidido escribir un post para hablar un poco sobre el tema y ayudar en los primeros pasos a quienes quieren iniciar su negocio en este medio. Este articulo lo he dividido en tres partes para una mejor lectura y compresión: en la primera parte comentaré algunos interesantes consejos para los que desean montar una tienda virtual, luego hablaré de un tema más técnico, pero igual de fascinante, que es el software comúnmente utilizado para montar vuestra tienda virtual y dejaré a disposición de los lectores dos interesantes videos que explican paso a paso cómo instalar y configurar una de las plataformas e-commerce más utilizadas, y por último hablaré de algunas cuestiones a tener en cuenta que nunca están de más conocerlas o recordarlas.

Consejos para dar los primeros pasos

Para comenzar quiero recordar la importancia de realizar un buen plan de negocio y de un profundo estudio de mercado para identificar las necesidades, tendencias actuales y lo más importante comprobar si en Internet no hay otra persona que se le ha ocurrido previamente explotar un mismo segmento del mercado con un producto/servicio igual o similar al vuestro.

No quiero decir con lo anterior, que si alguien ya tiene un negocio en Internet con un producto/servicio similar al que desean comercializar es que debéis de desechar vuestro proyecto, lo que recomiendo en estos casos es que primero busquen las debilidades de los competidores y analicen si fortaleciendo vuestro proyecto pueden ganarle el mercado a sus competidores, y en caso que no sea posible esta primera opción recomiendo tratar de orientar o trasladar vuestra idea a otro segmento del mercado que aún no se encuentre explotado; por supuesto si vuestra idea es muy especifica y no puede ser trasladada, recomiendo que se considere muy bien la poca probabilidad de éxito y rentabilidad a la hora de tomar vuestra decisión de invertir en esa idea.

El segundo consejo que deseo dar a todos los que quieren emprender en una nueva idea que tenga como base Internet, es que no tengan miedo de equivocarse y mucho menos temor a entrar a un nuevo medio al que no conocen del todo, Internet no es más difícil ni más fácil que la venta física que un comerciante realiza a diario. Lo único que estamos cambiando es el medio donde se realiza, por lo que se necesita la misma constancia y dedicación para alcanzar nuestras metas, y lo más importante recordar que la satisfacción del cliente es la mejor publicidad.

Internet tiene una característica muy interesante y es que no tiene fronteras, lo que nos permitirá poder abarcar tanto el mercado nacional como el internacional. Además, una tienda virtual puede ser una manera fácil, económica y podríamos decir que bastante rápida si queremos poner en marcha una idea de negocio; si no se tiene o no quiere hacer una gran inversión en un nuevo emprendimiento, una tienda virtual es la mejor opción.

El tercer consejo que recomiendo si deciden dar marcha a vuestro proyecto, es buscar un nombre de dominio que identifique o tenga una relación directa con la idea que tienen en mente. Algunos no le prestan mucha atención a este punto, pero de él dependerá en gran medida la facilidad de que los clientes recuerden su dirección URL y afectará directamente en las tareas de posicionamiento en los buscadores en Internet. En este sentido recomiendo consultar las diversas ofertas de adquisición de dominios que se encuentran en Internet, normalmente a mayor cantidad de años que adquiera el dominio, el costo anual del mismo es menor.

Algo más relacionado con cuestiones técnicas, pero que esta muy ligado al asunto de los dominios, es el alojamiento de su sitio web en Internet. Recomiendo que antes de contratar un servicio de alojamiento se conozca muy bien los requerimientos técnicos del software que se utilizará para su tienda virtual, debido a que el precio de los paquetes de alojamiento varía de acuerdo a las necesidades del cliente.

Por otra parte, quiero recomendar a los emprendedores o empresarios que no están ligados al mundo del desarrollo de web, que si no cuentan con los conocimientos y las herramientas para dar una imagen profesional al cliente o/y poner en marcha vuestro negocio en Internet, se rodeen de personal cualificado que lo haga por vosotros. El buen manejo de herramientas que permitan un buen posicionamiento en los buscadores, un aceptable diseño con fácil accesibilidad al contenido en vuestra web y un e-marketing efectivo, pueden marcar la diferencia entre el éxito o el fracaso, además de ahorrarle dinero por la falta de experiencia; tú idea puede ser innovadora, pero se necesitan de otros elementos para que sea exitosa.

Por último, quiero recordarles que Internet es un mundo en que no puedes aislarte de todos, trata siempre de fortalecer y ampliar tu red de contactos “networking”, comenta tus inquietudes y problemas con otros emprendedores que ya tienen en marcha un proyecto en Internet o expertos en el tema; la riqueza que puedes encontrar en Internet no es solamente la económica.

En la próxima sección hablaré un poco de que software recomiendo utilizar para comenzar un negocio en Internet y mostraré como instalar y configurar una tienda virtual para los lectores que se sientan en capacidad de hacerlo ellos mismos, en caso de que una vez vistos los videos crean conveniente consultar a un experto o dejarlo en manos de un profesional, recomiendo un par de empresas que pueden ayudarle en el proceso de puesta en marcha de vuestra tienda virtual.

El software, el corazón de la tienda virtual

Si buscamos en Google podemos encontrar una gran variedad de opciones para construir tiendas virtuales, desde software propietario hasta alternativas libres “open source”. Particularmente, aconsejo utilizar alternativas “open source” y comparto la opinión de varios expertos que indican que siempre debemos de evaluar que software se adapta mejor a cada tipo de necesidad.

Por orden popularidad, comentaré seis conocidas herramientas que existen hoy en día y que pueden descargarse sin coste alguno desde sus sitios web:

osCommerce: en mi opinión la más estable y viable para proyectos estándar. Se considera el padre de las tiendas virtuales y cuenta con la comunidad más grande de desarrolladores de comercio electrónico.

Magento: nació en el 2008 y ha ganado una buena cantidad de seguidores a pesar del poco tiempo que tiene de vida. Eneko Knorr lo recomienda ampliamente, pero muchos expertos lo definen de complejo y lento.

Existe un interesante artículo de Jordi Oller en su blog sobre Magento integrado a Facebook “Social shopping”, que recomiendo leer y ver el video que ha publicado.

Prestashop: de los más populares este es el más nuevo, ha ganado una gran popularidad gracias a sus llamativos efectos con ajax que traen configuradas sus plantillas. Según muchos expertos es el aspirante a quitarle el trono a osCommerce.

Virtuemart: según varios artículos, si se combina con Joomla aseguran que da muy buenos resultados. Esta ganando muchos seguidores, pero particularmente esperaría hasta ver mejor su evolución.

Ubercart: al igual que Virtuemart si se quiere tener una comunidad alrededor de su tienda virtual, Ubercart combinado con Drupal puede ser una buena opción.

WP e-Commerce: para los que tiene un blog en WordPress y quieren montar una tienda virtual a partir de su blog, está puede ser una interesante opción.

Existen otra gran variedad de opciones que podrían utilizarse para construir una tienda virtual utilizando software libre. Sin embargo, sólo he enumerado las que considero más importantes en orden a la utilización en tiendas virtuales ya en funcionamiento, número de miembros en las comunidades de desarrolladores y recomendación de otros expertos.

Instalando y configurando la tienda virtual

Para los que es la primera vez que construyen y configuran una tienda virtual o simplemente vuestro proyecto no requiere un tipo de tienda con características especiales recomiendo ampliamente osCommerce, debido a dos razones: por su uso generalizado y por su comunidad en español, donde se pueden encontrar interesantes discusiones y aportaciones a problemas muy típicos en España y otros países hispanoamericanos, tales como: módulos de pago (TPVs). medidas contra el fraude con tarjetas, impuestos, entre otros.

A continuación presento dos videos muy interesantes: el primero donde se explica paso a paso la instalación de osCommerce en un servidor web y el segundo, que es la primera parte de una serie de 7 videos, donde se explica la configuración paso a paso de una tienda virtual.

Como podrán ver visto en los videos, la instalación y configuración básica no es una tarea compleja y no ocupa demasiado tiempo. Sin embargo, existen algunas tareas como la configuración de los módulos o pasarelas de pago que pueden ocupar un mayor tiempo y trámites. Con respecto a este punto quiero comentar una de las preguntas bastante comunes y es qué TPV deben de utilizar, en mi opinión la que mejores condiciones le ofrezcan. Recomiendo ir a su banco de confianza, solicitar el servicio y lo más importante negociar muy bien las comisiones de mínimo por transacción y el porcentaje de operación realizada.

Si considera que no esta en capacidad o no tiene tiempo para ocuparse de realizar las tareas que involucra la puesta en marcha de una tienda virtual. Recomiendo empresas como Oxatis o ePages que ofrecen a sus clientes soluciones en modo SaaS para plataformas de e-commerce con variadas opciones de diseño y autoconfiguración que le permitirán sin ningún tipo de conocimientos técnicos administrar su negocio.

Para continuar con el tema principal de este post y dejando a un lado la parte de implementación, en la siguiente sección me gustaría comentar otros elementos que están involucrados y son parte fundamental del éxito de su negocio en Internet.

Tenemos la tienda virtual en marcha, ¿eso es todo?

Normalmente se suele pensar que una vez finalizada la puesta en marcha del sitio en Internet tenemos todo listo, lo cual es un error. Sólo hemos realizado un 25% del trabajo y falta un 75% de los otros elementos involucrados, me refiero a la administración de los pedidos, la promoción online “e-marketing”, la gestión fiscal, logística y las operaciones de atención al cliente. Estos cinco elementos que he nombrado no se diferencian en nada a los métodos que debe de realizar cualquier empresa física hoy en día, por lo que recomiendo al lector documentarse sobre cada uno de estos temas.

Aunque considero que cuando un emprendedor comienza a dar sus primero pasos, debe de tratar en lo posible de realizar él mismo la mayor cantidad de tareas y reducir en lo posible los gastos, debido a que el dinero precisamente no es lo que sobra. Me permito recomendar a aquellos empresarios que disponen de la facilidad de poder contratar servicios externos “outsourcing” a tres reconocidas empresas que no sólo se encargarían de el diseño y desarrollo de la plataforma e-commerce, sino de toda la cadena de comercialización, incluyendo los cinco elementos anteriormente mencionados: Zerogrey, Privalia Etail y GSI Commerce.

Otro aspecto que quiero comentar es que no todos los productos o servicios se pueden vender en Internet. Muchas empresas quieren tener su tienda virtual porque la mayoría dispone de una en Internet, debemos de analizar si es conveniente tenerla y que beneficios se podría sacar al utilizar este nuevo medio en vez de continuar con el tradicional. En casos que no se conozca bien su beneficio, recomiendo considerar solamente la presencia de su empresa en Internet con un sitio que represente la identidad corporativa de vuestra organización.

Con respecto al último punto, quiero dar el ejemplo de los supermercados en Internet que disponen de una tienda virtual. Como ya sabrán podemos encontrar varias cadenas de supermercados que ofrecen la posibilidad de compra los víveres en sus tiendas virtuales, que luego ellos se lo llevan a casa. Sin embargo, en la actualidad el consumidor aún se resiste a este cambio y prefiere ir hasta el local comercial y seleccionar ellos mismos sus productos de consumo. Pienso que es cuestión de tiempo para que se considere esa opción común y se realice sin ningún tipo de inconvenientes, pero por ahora estas tiendas virtuales tendrán que esperar y conformarse con los clientes que van viendo la facilidad que les brinda la tecnología.

Se que este tema es lo bastante profundo para tratar de abarcarlo en un artículo. Sin embargo no he comentado dos temas muy importantes, que es la desconfianza del consumidor a realizar compras en Internet, al respecto recomiendo leer el artículo publicado por Verónica Cabezudo en muycomputer.com, titulado “Desconfiamos del e-commerce”; y los aspectos legales, en este sentido recomiendo leer el apartado “Aspectos Legales y condiciones de compra. LSSI y LOPD” en el artículo de María González Moreno titulado: “Quiero montar una tienda virtual… ¿Qué he de tener en cuenta?”, esté último para el caso que los lectores sean residentes en España.

Información agregada el 11 de junio de 2010.

Estimados lectores, antes que nada quiero dar las gracias por sus comentarios y numerosos correos electrónicos que me han enviado agradeciéndome por este post sobre tiendas online. Sin embargo, el propósito principal de agregar la presente nota es comentar dos inquietudes que me han manifestado en vuestros correos:

• La primera referente a la solicitud para dictar charlas o hacer pequeñas presentaciones sobre estos temas en eventos sin fines de lucro o gratuitos, tales como charlas organizadas por institutos educativos, asociaciones de parados, agencias de desempleo, entre otras. Al respecto, quiero reiterar mi disponibilidad de realizar estas conferencias sin efectuar ningún cobro por honorarios profesionales, sólo pido que los organizadores del evento cuenten con los fondos necesarios para cubrir los gastos de mi movilización y estadía, si es el caso, en el lugar del evento.

• La segunda inquietud que me han comunicado es referente a la posibilidad de asesoramiento y/o desarrollo de tiendas virtuales. En este punto quiero enfatizar que a pesar de que está labor no es mi actividad profesional principal en la actualidad, realizo el asesoramiento o consultoría a particulares o empresas en estos temas. Además, dependiendo del volumen de trabajo que tenga para el momento de la solicitud suelo encargarme del desarrollo y puesta en marcha de algunos proyectos.

Para terminar, sólo me queda recordarles que estaré encantado de recibir vuestros comentarios, críticas y/o sugerencias a través de los medios de contacto que proporciono en este blog, y reitero mi agradecimiento a todos por tomarse su tiempo en leer y comentar en los temas que comparto en este espacio.

Cómo emprender y no morir en el intento

Friday, 6 November, 2009

Todos los que hemos decidido emprender en una nueva idea sabemos lo difícil que es dar el primer paso, debido mayormente a la incertidumbre que nos invade al no saber si nuestra idea de negocio es viable o no. Una manera que recomiendo para emprender y no morir en el intento es preparar un realista y buen plan de negocio.

En mi primer curso de formulación de planes de negocio que realice en el IESA, como parte de la premiación en el concurso IDEAS, aprendí la importancia de elaborar un buen plan de negocio si queremos comenzar con buen pie y encontrar de manera más fácil fondos para arrancar nuestro proyecto. Sin embargo no todos tienen este tipo de oportunidades, por tal motivo quiero compartir con los lectores de este blog dos videos que describen brevemente cómo formular un plan de negocio y cómo surgen las necesidades a través de las tendencias y la mejor forma de sacar provecho de ellas.

Asimismo, os recomiendo leer un completo manual de elaboración del plan de negocios realizado por miembros de la fundación Ideas, que les ayudará a formular su propio plan de negocios de manera más fácil. La versión descargable pueden encontrarla aquí.

Si necesitan alguna consulta o tienen alguna duda pueden hacérmela llegar que con gusto os ayudaré, y recuerden siempre las palabras de Michael Gerber: “Un emprendedor ve oportunidades allá donde mira, donde otros solo ven problemas.”

Jóvenes emprendedores del sector tecnológico lideran la lista Fortune 40

Monday, 26 October, 2009

La conocida revista Fortune ha publicado el ranking de los 40 empresarios más prometedores menores de 40 años de edad. Como ya suponen por el titulo de esta entrada, el ranking esta liderado por directivos del sector tecnológico.

Como ya mucho supondrán la lista debería estar encabezada por los fundadores de Google, Larry Page y Sergey Brin, con una fortuna personal de 14.000 millones de dólares americanos cada uno. Sin embargo, hay un joven que es el directivo más joven de la lista con solo 25 años de edad y por supuesto estamos hablando de Mark Zuckerberg, quien es fundador y CEO de la mayor red de contactos del mundo Facebook.

Jóvenes emprendedores del sector tecnológico lideran la lista Fortune 40

Pero estos tres jóvenes no son los únicos en la lista que pertenecen al sector de compañías en Internet, 8 de los primeros 15 jóvenes emprendedores son del sector tecnológico. Biz Stone y Evan Williams, fundadores de Twitter, ocupan los puestos cuarto y quinto; Jason Kilar, consejero delegado del servicio de vídeos online Hulu, está en el octavo; Marc Andreessen, fundador de firmas como Netscape y Ning, en el décimo; y Raul Vazquez, CEO de Walmart.com.

Con este listado, la revista Furtune deja muy claro que el sector más prometedor para invertir y emprender en estos tiempos son las tecnologías de información y comunicación.

Para conocer más sobre esta nota, recomiendo visitar:  http://www.techcrunch.com/2009/10/22/internet-stars-dominate-fortunes-40-under-40-list/